Издать книгу

Рождение клана "Сайлас" ( По мотивам игры "Сфера" (С-1) )

Уверенным шагом шел по миру Сферы клан доблестных воинов под мудрым руководством своих сеньоров. Небольшой, но сплоченный клан "Tigers". Были в том клане три неофита. Два юноши и девушка. Среди других неофитов выделялись они особой худобой и изможденностью. Не так давно пришли они в клан. Мало знали, еще меньше умели. Наставником над ними был воин по имени Нинус. Плотный крепыш, любитель спиртного и прекрасных леди. Кстати леди тоже любили балагура, бунтаря и весельчака Нинуса. И охотно отвечали ему взаимностью, безошибочно видя в нем человека щедрого, остроумного с неисправимо добрым и храбрым сердцем.

Однажды Нинус шел, что-то насвистывая веселенькое себе под нос. Шел он в город Шипстоун по служебным надобностям. И увидел, как чуть в стороне от дороги два весьма упитанных псоглавца нещадно добивают себе кого-то к ужину. Такие картины были не внове испытанному в боях воину, на сферийских просторах это не редкость. А разогнать псоголовых под силу даже обычным горожанам. Но что-то заставило его обернуться и еще раз посмотреть в ту сторону. В полутьме позднего вечера было не ясно кого же с таким остервенением пытаются добить псоглавцы. Нинус повернулся было идти дальше, но тут к небу рванулся отчаянный женский крик. Нет, это не был крик о помощи или мольбы о пощаде. Это был последний рывок, последняя попытка умирающего… В два прыжка оказался боец у места избиения. Шутя, снес он головы бешеным собакам. И, повернувшись к жертве мерзкого произвола распоясавшихся монстров, успел увидеть, как неуклюже и тяжело орудуя мечом, девушка отсекла роскошные косы, запутавшиеся в колючем кусте…

Те самые косы, которые удерживали ее у куста, лишая возможности маневра, и могли послужить причиной ее смерти. Смерти еще и тем более неприятной, что в этом проклятом мире ее приходится проживать не один, а сотни, тысячи… миллионы раз. Как только девушка высвободилась, она вскочила на ноги. Взгляд ее был прям и смел. Обрезанные волосы трепал ветер, она безуспешно пыталась поднять меч. Еще не остыв от битвы за жизнь, девушка готова была снова принять бой. Но глаза ее затуманились, а ноги подкосились… Нинус еле успел подхватить провалившуюся в глубокий обморок горе-воительницу. Он смотрел на ее запрокинутое к небу неестественно худое лицо. Такое бледное, что казалось оно, светится в темноте. Смотрел на руку, которая так и не выпустила слишком большого и тяжелого для нее меча. Костяшки пальцев посинели, но рука ее по-прежнему крепко сжимала рукоять дешевого меча. Нинус постарался разжать руку, но испугался просто сломать пальцы девушке.

Тяжело вздохнув, Нинус пристроил меч девушки себе за спину, саму же ее просто перекинул через плечо. Остаток пути он так и проделал со своей почти невесомой ношей.

 

Ближе к городу стали попадаться люди. Порой они провожали недоуменными взглядами мирно шествующего Нинуса, но чаще просто пробегали мимо по своим делам. Торопясь покинуть ночные улицы… И укрыться за стенами города. На материк спустилась ночь.

С первыми звездами Нинус подошел к городским воротам. У ворот Шипстоуна стоял, положив руки на ремень, сеньор клана "Tigers". Он долго и молча смотрел на Нинуса. Потом, кивнув в сторону приоткрытых ворот, негромко сказал «Как очнется, внесешь в списки как новобранца. Выдашь еды, облегченные доспехи и меч поприличней». Нинус дернул плечом, на котором болталась бесчувственная девушка, от этого движения девушка дрогнула и застонала. Но так и не очнулась. И зашагал в сторону таверны, где снимал себе комнату. Внеся ее в свою комнату, Нинус сбросил девушку на лавку. Подоткнул ей под голову свою торбу. И сколь не грубы казались его действия со стороны, но руки опытного воина привыкли к точным движениям и на самом то деле не наносили вреда хрупкому созданию. Оглядев несчастную, Нинус пришел к выводу, что, пожалуй, стоит оказать ей хоть какую-то медицинскую помощь. Достав с полки свои запасы, он быстренько наложил на спящую девушку заклятия, а там где вышло не так чисто, как он предполагал, Нинус, не долго думая, привязал целебных трав. Оглядев дело рук своих, и, оставшись вполне довольным, он на цыпочках покинул комнату. Всю ночь пропадал Нинус по служебным делам, к утру же придя в таверну, он обнаружил, что его находка уже не спит. А с неподдельной тревогой смотрится в начищенный поднос, нервно дергая кое-как обрезанные волосы. «У вас ножниц случайно не найдется?» - это было первое, что девушка спросила у вошедшего Нинуса. Нинус недоуменно глянул на нее, «Хоть бы здрасти сказала», - грубовато буркнул он. Девушка прекратила себя разглядывать и посмотрела на Нинуса.

- Здравствуйте.

- Ну здравствуй. Ты откуда?

- Я из Шипстоуна. Неделю назад что-то случилось с моей жизнью. Очнулась в каком-то подземелье. Ничего не могу вспомнить. Только отдельные кусочки воспоминаний. Раз, вспыхнули и погасли. Кто я? Что случилось? Ничего не понимаю. Стала обживаться потихоньку. А тут еще и монстры.

Глаза девушки наполнились слезами, и она судорожно всхлипнула.

- Только без слез!

- Я и не плачу. Я вообще никогда не плачу и никого не боюсь.

Нинус усмехнулся. Девушка тряхнула головой и посмотрела в глаза Нинусу.

- Ну-ну. Что ж, тогда ты просто клад для нас.

И он выложил на стол мешочек с деньгами.

- Тут тебе на первое время. Трать с умом. Обживайся, я тебе комнату снял по соседству. Лови ключ. Тут в сундуке новые доспехи и все, что тебе пригодится на первое время.

- Спасибо, конечно, но я у Вас ничего не возьму. Я благодарна Вам за помощь, но мне пора.

- Сядь! И послушай. Ты, наверное, успела заметить, что одиночек очень мало. Что у всех сферян есть знаки, обозначающие их принадлежность к тому или иному клану. Так вот, мой клан это клан "Tigers". Весьма сильный и перспективный клан. Мы порой набираем новый народ. Чтоб пополнить свои ряды. Но сейчас не то время. Сейчас прием закрыт. Однако наш сеньор дал добро на то, чтоб внести тебя в наши клановые списки. Казна расщедрилась на твое обмундирование. Тебе стоит понять, что это честь. Кстати абсолютно тобой еще не заслуженная. Конечно, силой тебя никто и никуда тащить не будет. И выбор всегда остается за тобой, но «один в поле не воин». В клане же ты всегда сыта, одета и под защитой. В клане ответят на твои вопросы да и вообще помогут и поддержат. И потом ну куда ты сейчас пойдешь? Ты за швабру спрятаться можешь. Короче, даю тебе сутки на размышление.

- Я не знаю, что сказать. Мне и в правду надо подумать.

- Что ж думай. А я пока подготовлю списки.

Нинус собрался уже выходить, но тут что-то вспомнив, он снова обернулся к девушке.

- Послушай, а мы ведь так и незнакомы. Я Нинус. Сенешаль клана "Tigers". А как звать Вас леди?

- Клерис.

- Очень приятно.

И Нинус покинул комнату.

 

Когда ближе к вечеру Нинус вернулся в свою комнату, то не обнаружил там Клерис.

Не нашел он ее и в снятом для нее номере. Не было ее и на площади. Девушка ушла.

Ушла похоже вообще из города. Сколько ни звал ее Нинус. Сколько ни спрашивал у людей. Никто ничего не знал и не мог ничем помочь. Клерис ушла.

 

Прошло две недели. Нинус и думать забыл о беглянке. Он стоял на Центральной площади Шипстоуна и азартно торговался за приглянувшийся ему щит. Площадь гудела на все голоса. Время от времени раздавались призывные крики торговцев. Группа подростков активно переругивалась стоя в самом центре. То тут, то там кто-то кого-то звал, потеряв в толпе. Юный воришка с интересом вслушивался в разговор двух сеньоров. Усердно делая вид, что приценивается к амулетам. Три девушки явно знатного рода перешептывались, склонив хорошенькие головки друг к другу. Порой они бросали быстрые взгляды в сторону Нинуса. Нинус подмигнул красавицам. В ответ девушки рассмеялись и демонстративно отвернулись в другую сторону. И тут Нинус неожиданно понял, что кто-то его зовет. Зовет причем уже не первый раз.

- Нинус!!! - Летел над площадью звонкий голос.

Оглянувшись по сторонам, Нинус увидел, что через площадь к нему решительным шагом приближается Клерис. Она буквально тащила за собой бледного юношу в старой и потрепанной робе. Крепко уцепив его за рукав, Клерис шла вперед с упорством быка. Юноша сопротивлялся, пытался выдернуть руку, но Клерис на ходу оборачивалась и горячо что-то шептала ему. Подтверждая свои слова то резкими взмахами свободной руки. То энергичными кивками. Наконец они добрались до Нинуса, и только тут Клерис выпустила рукав робы.

Нинус смотрел на Клерис и молчал. И под его взглядом Клерис неожиданно густо покраснела.

- Простите меня Нинус. Я ушла так по свински. Но поймите, я не могла так. Я обязана была его найти, - Клерис кивнула в сторону юноши. - Это Юком. Мой очень хороший друг. Мы всегда были вместе. Но в тот день, когда Вы спасли меня, мы поссорились. И Юком убежал. Он хотел попасть в Бангвиль. Как я потом узнала, он попал туда с небольшим отрядом клана Хранителей. Правда? – Клерис повернулась к юноше. Юком кивнул и улыбнулся. Улыбка у него была очень хорошая. Улыбаясь, он словно начинал светиться каким-то внутренним светом. И от этого хотелось улыбнуться ему в ответ. Что Клерис и сделала. И тут же снова покраснела.

От того, как Клерис улыбнулась Юкому, Нинусу почему-то стало грустно и неприятно.

- И что ты теперь хочешь? – сказал он, может чуть резче, чем хотел.

- Я долго думала. И приняла решение. Я хочу в клан. Хочу именно в клан "Tigers". Меня много раз звали в другие кланы, пока я искала Юкома. Но я никуда не пошла. Я вернулась для того, чтоб попросить Вас, Нинус, принять меня и Юкома в клан.

- Я то не против, - Нинус неопределенно повел плечами. - Но один я не принимаю решения. Теперь придется делать на вас запрос. И если в клане дадут разрешение, то я приму вас. А пока не теряйте время даром. Набирайтесь опыта, он вам понадобится. И не уходите из окрестностей Шипстоуна. Я могу позвать вас в любой момент.

Шло время. Клерис и Юком ждали ответа. Временами они делали вылазки за город и уничтожали монстров, что слишком близко подбирались к городу. Нинус регулярно навещал их. Помогал с деньгами и провизией. Он был умелым торговцем. У него был просто дар делать хорошо все, за что он брался. Он помогал Клерис и Юкому продавать вещи, которые они отнимали у монстров. Вот тем и жили. Юком возмужал и немного окреп. Клерис слегка поправилась и повеселела. Нинус помог им подобрать хорошие доспехи и приличное оружие. Подсказывал и обучал. И часто Клерис бежала к нему со всех ног, как только возникал вопрос. Она так надоедала порой, что Нинус делал вид, что его нет в комнате. Натянув на голову подушку, он игнорировал дробь, что выбивала нетерпеливая Клера по двери его комнаты. Юком был более спокойным и уверенным в себе. Он предпочитал находить ответы сам. И все проверять на своем опыте. И потом все, что он не мог узнать сам ему рано или поздно рассказывала Клера. Которая постоянно задавала вопросы Нинусу, а потом бежала окрыленная к Юку, чтоб поделиться тем, что узнала.

Однажды Юком уговорил Клеру, отправиться за магическими травами с первыми лучами солнца. Вышли из города они еще засветло. Недовольная и сонная Клерис начала бубнить, не успев перейти мост через городской ров. Юком бодро вышагивал впереди. И тут их нагнал Нинус.

- Стойте! У меня для вас очень хорошая новость. Только что я получил разрешение на ваш прием.

Тем же вечером Клерис и Юком стали неофитами клана "Tigers".

 

Изо дня в день Клерис и Юком обучались разным премудростям, без которых их жизнь в мире Сферы стала бы не выносимой. Много часов и дней уделяли они обучению. Порой Нинус брал их с собой в карательные рейды, и тогда они втроем зачищали пещеры и подземелья от монстров. Чаще предоставлял их самим себе. Юком не боялся оставаться один и с удовольствием гонял монстров в полях вокруг Шипстоуна. Клерис увлеклась врачеванием. Вдохновенно занималась лечением, как воинов своего клана, так и всех прочих людей в городе. Однажды она набрела на раненного воина из клана «Хранителей». Она бросилась на помощь, но обнаружила, что ее знаний и магии не хватает на то, чтоб облегчить его страдания. Воин лишь печально улыбался, глядя на ее попытки. Он сидел, прислонившись к большому камню и пытался, превозмогая боль достать из торбы магический порошок для врачевания ран. Клерис опустилась рядом с ним на колени. От сочувствия к воину и досады на себя слезы ручьем текли по щекам. Она ниже наклонила голову, чтоб воин этого не видел. И помогла ему достать порошок. Воин с интересом посмотрел на Клерис.

- Не надо. – Хрипло сказал он. – Не плачь. Скоро у тебя все будет получаться. Ты очень красива, – улыбнулся он. – У тебя светлая душа, ты отважна и обладаешь отзывчивым и добрым сердцем. «Хранителям» нужны такие люди, как ты. Все, что тебе не хватает - это опыта.

В этот момент к ним подошел еще один «Хранитель».

- Хватит смущать девушку, ты, старый ловелас, - улыбнулся вновь подошедший. Он быстро залечил раны своему товарищу и теперь явно потешался, глядя на смущение Клерис.

- Ваши слова льстят мне. - Гордо выпрямившись, произнесла Клер. - Но у меня уже есть клан. Клан, в котором я собираюсь жить, воевать и умирать. И с ним и за него. Прощайте храбрые воины. Да прибудет с вами сила Сферы.

Клерис чуть склонила голову в знак прощания. И повернувшись, спокойно пошла прочь. Но не успела она отойти на приличное расстояние, как ее атаковал спикировавший с небес летун. Погруженная в свои мысли Клерис не задумываясь, осыпала его порошком врачевания. Сзади раздался хохот.

- Хватит лечить все, что движется! Это не верный путь в клан «Хранителей»!

Клерис выхватила меч и (возможно от накатившей злости) двумя точными ударами отправила монстра в небытие. Щеки ее пылали, не оборачиваясь, Клерис побежала в сторону Шипстоуна. В спину ей несся хохот воинов-«Хранителей». И их веселые крики.

- Эй! Славный, вспыльчивый Тигрус, надумаешь к нам, обратись к любому «Хранителю». В Шипстоуне всегда есть кто-нибудь из нас.

Клерис бежала до города без остановки. Всю дорогу, ругая себя за рассеянность и неуклюжесть.

 

Сеньор клана "Tigers" BULLdozer стоял на холме и смотрел, как внизу сенешали проводят учения. Порой до него долетали обрывки команд или воинственные выкрики бойцов. Все шло нормально. Чуть в стороне отдельной группкой тренировались незапланированные новобранцы. BULLdozer усмехнулся своим мыслям. Его вдруг охватило чувство ностальгии по безвозвратно ушедшей юности на просторах Сферы.

От группы новобранцев отделилась фигура и двинулась в сторону холма.

Несмотря на свои габариты Нинус легко преодолел подъем, даже не сбив дыхания.

- Мой сеньор, – почтительно наклонил он голову. – Мой сеньор, я больше не могу так. Простите мою дерзость, но я воин, а не нянька. Ничего хорошего из этого не выйдет. Из Юкома слова не вытянешь, Бруно трещит, как взбесившейся летун. А Клерис… - Тут Нинус в картинной муке закатил глаза. - Умоляю Вас сеньор! Завтра клан идет на замок, а я… - Он вздохнул и развел руками.

BULLdozer не перебивал, он дал Нинусу возможность высказаться. Молча выслушав этот эмоциональный монолог, сеньор покачал головой.

- Нет. Нинус, это твои новобранцы. Ты сам принес сюда Клерис и сам просил, и поручался за них за всех. Ответственность за этот незапланированный прием лежит на тебе. К тому ж Клерис диковата. Она ограниченно общается с кланом. А слушает так и вовсе только тебя. Хотя я вижу, что она, безусловно, преданна клану. Учитывая особенности сей милой леди, ты сам понимаешь, что другому наставнику будет с ней еще сложнее. А переводить Юкома нет смысла, потому, что невооруженным глазом видно, он не горит желанием далеко отходить от Клерис. И хоть он и не афиширует это обстоятельство, но думаю, он влюблен в девушку. Было бы ошибкой разделять их. Что же касается Бруно, то тут и говорить нечего. Этот новобранец «темная лошадка». Он не испытывает преданности к клану. Он предан только тебе. Хоть это и печально. Но я надеюсь, что со временем ситуация исправится. Пока же Бруно тоже будет под твоим присмотром. Теперь же наш разговор закончен. Обсуждать тут больше нечего. Ты свободен, сенешаль.

И кивнув Нинусу, BULLdozer потерял к нему интерес. Отвернувшись, сеньор продолжил свои размышления, попутно наблюдая за учениями клана.

Нунус тяжело вздохнул, спорить с сеньором глупо, недальновидно и порой опасно. Он еще раз поклонился и побрел с холма. Штурм замка лично для него откладывался на неопределенное время.

 

Утро следующего дня будоражило клан "Tigers" лихорадочно-веселой и какой-то задиристой суетой. Сенешали собирали свои отряды. Проверяли обмундирование, наличие мантр и магических порошков, оружие. Многие отрабатывали удары в дружеских спаррингах. Старые вояки напутствовали молодежь. Молодые шутили по делу и без оного. И смеялись громче обычного. Многие шли сегодня на замок впервые. Это не могло не волновать сеньоров. Они по сто раз снова и снова повторяли сенешалям, чтоб те донесли до своих отрядов до всех вместе и до каждого по отдельности правила поведения при штурме и особенности стратегии. Нинус ходил мрачнее тучи. Он и еще несколько наставников совсем молодых новобранцев были отстранены вместе со своими воспитанниками от похода на замок. Нинус не знал куда себя деть. С завистью смотрел на суетившихся товарищей. И не выдержав, заперся в номере. Сообразительный Юком отправился на поиск ценных магических камней для варки зелий и порошков. Ему не хотелось попадаться на глаза раздраженному наставнику. Клерис же ходила за Нинусом по пятам до тех пор, пока он не прикрикнул на нее и не заперся у себя. Сдерживая слезы, она отправилась продавать отобранные у монстров накануне кольца.

И вот наступил момент, когда сборы были закончены, отряды построены и клан выступил в поход. День был ясный и безветренный. Бойцы вышли из города и, не нарушая построения, двинулись в сторону замка. Слепой мудрец известный всему Шипстоуну, услышав поступь бойцов, стукнул палкой по камню и громко сказал: «День обещает быть жарким». Это было воспринято окружающими, как пророчество. Только одни говорили, что мудрец предсказал погоду, а другие, разделившись на две группы, утверждали, что победу либо же поражение клана "Tigers" в предстоящей битве.

Нинус покинул свой номер только тогда, когда пыль за последним отрядом осела. Он не хотел смотреть, как его соклане уходят на штурм без него. Но заниматься чем-либо серьезным в такой момент он просто не мог. Бесцельно побродив по городу, Нинус влез на самый высокий валун у ворот и стал напряженно смотреть в ту сторону, где сейчас бились за замок его товарищи. Тут его и нашла Клерис. Она тоже взобралась на валун и молча встала рядом. Нинус хотел было ее прогнать, но потом смирился и оставил все, как есть. Так они и стояли какое-то время, молча, вглядываясь в даль и думая каждый о своем.

День перевалил за полуденную отметку. Солнце палило нещадно. Нинус укрылся от жары в номере таверны. Настроение у него было хуже некуда. Неожиданно в дверь номера забарабанили. Учитывая силу ударов, это явно была не Клера. Нинус нехотя поднялся с лавки и открыл дверь. В номер ворвался запыхавшийся гонец в погнутых доспехах и залитый кровью, словно он в ней купался. Упав на одно колено и тяжело опираясь на меч, гонец пытался произнести хоть слово. Наконец ему удалось унять хрипы в груди. И он заговорил тяжело с перерывами.

- Вас ждут… Замок почти наш… Нужна помощь… Всем наставникам приказано прибыть к замку немедля…

И потерял сознание. Нинус вскочил, внутри все пело. «Замок почти наш, почти наш…» - крутилось у него в голове. Оставив раненного на попечение Клерис, Нинус бросился разыскивать остальных наставников, чтоб немедля отправиться на помощь товарищам.

 

Ближе к вечеру, когда Клерис учила мантры, в дверь ее номера постучали.

- Войдите! - Крикнула Клерис.

Вошедший молодой человек склонился в вежливом поклоне. Но не больше, чем этого требовало уважение к женщине. Он был высок, широкоплеч, крепок на вид, но с каким-то очень юным лицом, что совершенно не соответствовало его общему виду. Клерис видела его впервые. Да и относился он к другому клану.

- Вам послание. - Молодой человек протянул письмо.

- Благодарю.

Клерис вежливо улыбнулась в ответ, принимая письмо. И растерялась, а дальше то что? Надо ли добавлять к словам и материальную благодарность? Молодой человек видимо почувствовав ее замешательство, улыбнулся. И улыбка почему-то сделала его чуть старше.

- Ни о чем не беспокойтесь… принцесса…

Он достал из своей торбы цветок циркулонии и протянул его Клерис.

– А это лично от меня, для прекрасной леди.

И не успела Клерис сообразить, что вообще говорят и делают в таких случаях, как молодой человек, поклонившись на прощание, вышел. Когда он закрывал за собой дверь, то обернулся и бросил мимолетный взгляд на Клерис. Клерис успела заметить, глаза его лучились озорством и задором. Но было в том взгляде еще что-то, от чего Клерис стало не по себе.

Как только дверь за молодым человеком закрылась, Клерис нетерпеливо распечатала письмо. Внутри находилась карта, на которой размашисто было написано рукой Нинуса. «Замок наш! Хочешь увидеть? Жду в замке». Замок на карте был отмечен флажком, а для верности еще и обведен в кружочек.

Клерис досадливо поморщилась. Вот она месть.

В тот день, когда Нинус рассказывал всем про карты, компас и общее ориентирование на местности, Клера отвлеклась на что-то и, потеряв нить в рассуждениях Нинуса, просто перестала слушать совсем. Сначала она просто вспоминала, как пишутся и работают мантры лечения и защиты. А потом и вовсе стала рисовать сердечки прутиком в пыли. Что не могло не отвлекать как Юка, так и Бруно. Нинус тогда вспылил и заявил, что для особо одаренных леди он больше повторять не станет, так как эти самые леди сами видно все знают и всем расскажут. Но он предвидит минуту, когда кое-кто будет хлюпать красным носом и наворачивать круги в трех деревьях да двух камнях. Но тогда уже, его, глупого Нинуса не будет рядом. Клерис жутко рассердилась, аж щеки запылали. Но промолчала. Спорить, а тем паче перечить наставнику было для нее верхом кощунства.

И вот теперь Нинус прислал карту. Как это похоже на наставника. Клерис даже притопнула от досады. Неужели он надеялся, что я откажусь и останусь? Что я не попаду в замок? Никогда! Клерис быстренько собралась в дорогу и выскочила из номера.

Немного отойдя от города, Клерис остановилась. И что делать? Дойти по карте для нее было не реально. Это она понимала. «Географический кретинизм», - часто шутил Юк. Но должен же быть выход. Мимо нее люди торопились по своим делам. Проскочил шустрый курьер. Прошли, не спеша, торговцы. Кто в город, кто из города. Воин в роскошных доспехах чуть замедлил шаг. Потом и вовсе остановился напротив.

- Извините, не хочу показаться назойливым, но почему-то мне думается, Вам нужна помощь.

- Нет. То есть да. Мне надо срочно попасть в замок

- Тут их много. Вам в какой именно.

- Мне бы в Льеж добраться. А одна я боюсь не дойду.

- Почту за честь быть Вашим провожатым леди.

- Вы и в правду поможете мне?

Воин расхохотался:

– Охотно помогу. Не беспокойтесь. Доставлю Вас в целости и сохранности. Ну что? Отправляемся? Только не отставайте.

- Я еще хорошо пользуюсь ногами.

- Да? – И он снова расхохотался.

В пути они почти не разговаривали. Пару раз останавливались, чтоб перевести дух и перекусить. И отправлялись дальше. Так в достаточно короткий срок воин без приключений доставил Клерис к замку.

- Все, дальше я не пойду. Замок Вы уже видите. Я Вам больше не нужен.

- Благодарю Вас. Я очень признательна. Даже не знаю, чем могу Вам отплатить за заботу.

- Пустяки. Нам просто было по пути. Разве ж я мог не проводить столь очаровательную леди? А теперь мне пора.

- Прощайте, и да прибудет с вами сила сферы.

- Прощайте, и пусть Вам сопутствует удача. И воин двинулся дальше по дороге.

А Клерис пошла искать Нинуса. Настроение у нее было безоблачное. Все складывалось просто прекрасно. Сегодня она будет гулять по первому в ее жизни замку.

- Нинус, – звонко закричала она, – Нинус, я тут. Я нашла Вас. И Клерис счастливо засмеялась. Гордость за родной клан переполняла ее.

 

С того памятного для Клерис захвата замка прошло очень много времени. Юкома «за заслуги перед кланом , доблесть, мужество и отличную подготовку» перевели в ранг вассалов. Клерис же всеми силами уклонявшаяся от военных действий оставалась все еще неофитом. Что не могло не огорчать Нинуса. Он безуспешно пытался доказать упрямице, что в этом мире жить в гармонии со всеми невозможно. Что ее глупый пацифизм выйдет ей же боком. Но все его слова, увы, пока не возымели на нее никакого действия. Однако Клерис активно помогала освоиться в клане вновь прибывающим новобранцам. Занималась лечением и сбором полезных трав, камней и металлов. Так что не была бесполезной обузой для клана. А порой и приносила ощутимую пользу.

Бруно пропал. Его пытались найти всем кланом. Прочесывали материк, разделившись на отряды. Обыскивали пещеры и подземелья, но так и не нашли. Нинус переживал больше других. Чувство вины не отпускало его. Ответственность за пропажу Бруно он возложил на свои плечи. И нес этот груз в одиночестве. В городах поговаривали о шайках воров и головорезов, разбойничающих на дорогах и в лесах. Но самая страшная городская байка, предаваемая шепотом и не к ночи, говорила, что есть среди разбойников такие, кто может отнимать тела. Отнимать и подселяться самому вместо настоящего хозяина тела. Куда девался истинный хозяин тела молва умалчивала. Нинус был достаточно умен, чтобы понимать - «нет дыма без огня». В мире, где нет смерти, пропасть, а тем более умереть было не так уж просто. Эти мысли не давали Нинусу покою. И он удвоил внимание к оставшимся подопечным.

 

Клерис сидела на берегу реки. Открытая торба лежала рядом. Травы, что насобирала Клера, вывалились из торбы. Клерис выбирала самые красивые и вплетала в венок. Ей почему-то было очень грустно, но грусть не была фатальной. Скорее она носила некий ностальгический характер, к которому примешивалась неясная тоска по чему-то абстрактно нужному. Но что бы это было, Клера не представляла. А потому смотрела, как по небу плывут облака и, вдыхая свежесть раннего утра, пыталась проникнуть в свои чувства как можно глубже, пытаясь понять причину своего состояния. Сзади подошел Юком, кинул к ней на колени еще охапку травы и цветов.

- Вот. В твою коллекцию. – Улыбнулся он.

Последнее время он почему-то уделял Клерис гораздо больше внимания, чем обычно. Помогал и оберегал. Чему Клера очень удивлялась. Они конечно дружили, дружили долго и как-то безнадежно. Но Юком никогда не отличался внимательностью. А проскальзывающая порой затаенная нежность в грубых на вид обращениях Юкома ставили Клеру в тупик. Она не хотела думать, надеяться, слишком велик был шанс обмануться, а травить себе душу просто так не было смысла. Клерис мельком глянула в лицо Юку, коротко кивнула и продолжила плести. Он опустился рядом, положил меч на расстояние движения кисти и стал молча смотреть на ее руки. Взгляд его жег Клерис. Усилием воли она заставляла пальцы не дрожать. Даже не поднимая глаз, она чувствовала продвижение его взгляда. И если с пальцами она хоть как-то могла справиться, то над своими губами она уже была не властна. Когда взгляд Юка коснулся ее губ, Клерис зажмурилась в бесплодной попытке сдержать нахлынувшие чувства, с силой прикусила нижнюю губу. Юк смотрел на нее и видел все, что хотел бы услышать. Пожав плечами, он отвернулся и вдруг севшим голосом сказал: « А почему бы нам не пожениться? Мы так давно вместе, что почти и так семья. Мне кажется, что мы знаем друг друга вечность. Почему бы не узаконить то…» - Юк сделал неопределенное движение рукой.

Клерис два раза глубоко вдохнула и выдохнула, собирая мысли.

- Я согласна. Мне тоже кажется, что мы знаем друг друга вечность тут и еще одну где-то еще, где-то там, в том мире, о котором я вижу сны и о котором почти ничего не могу вспомнить, проснувшись. И потом вдвоем легче. Да?

- Решено? – Юк резко обернулся и пронзительно посмотрел в глаза Клере.

- Надо назначить день. Сказать клану. – Клерис попыталась увести взгляд. Что-то тревожило ее в этой ситуации. Все должно было случиться не так. Все должно было произойти иначе.

- День назначим, переговорив с сеньором. В конце концов только он в праве провести церемонию. Ведь клановый священник куда-то пропал. Уже пол года как нет. Значит только к сеньору.

Клерис резко кивнула. И из ее глаз брызнули слезы.

- Что? Что не так? - Юк был не на шутку встревожен. «Тропос задери эти жеские заморочки. Неужели нельзя по человечески?» - думал он. Счастье, казавшее так близко, могло рухнуть из-за всяких глупостей. – Ну что ты? – Юк протянул руку и коснулся мокрой от слез щеки Клеры. Клерис тряхнула головой и вытерла тыльной стороной ладони слезы.

- Ничего. Все уже прошло. Пошли?

Она вскочила на ноги, подхватила торбу и, не оборачиваясь, двинулась к городу.

Юку ничего не осталось, как двинуться вслед за Клерой.

Вечером, когда клан почти весь собрался в городе, они объявили о помолвке. И договорившись с сеньором, назначили день свадьбы.

 

Давно уже отгремели фейерверки, пущенные в честь Клерис и Юка, отзвучали тосты и поздравления, отшумела веселая свадьба. Жизнь текла своим чередом. Клерис наконец-то стала вассалом. Юком уже занимал должность сенешаля клана. Забот ему хватало. Однажды Юком обходил торговые ряды, выискивая, что-то необходимое. И столкнулся нос к носу с молодым человеком примерно своих лет. Тот шел, словно зомби и столкнулся бы с Юком, если бы Юк его не окликнул. Взгляд молодого человека был рассеян, а вид странноват. Худой и высокий, выше Юка почти на две головы, выглядел он так, словно влез в доспехи для подростка взятые на свалке. Не трудно было понять, что молодой человек испытывает денежные затруднения. К тому же Юк не заметил никаких знаков принадлежности к клану. Неожиданно Юк испытал странное чувство узнавания. Словно когда-то где-то уже встречал и даже знал этого молодого человека раньше.

- Постойте!

Молодой человек остановился и поднял на Юкома безмерно усталый и какой-то бесцветный взгляд.

Юк и сам не знал, что конкретно он хочет сказать или сделать, но через пару часов молодые люди уже болтали, словно старые знакомые за столом таверны Шипстоуна. А еще через час Юком получил разрешение и принял нового знакомого в клан.

Так в клане появился новый неофит Тандемун. Его обучением Юком занялся сам.

Тандемун обучался легко и быстро. Словно он находил высокое удовольствие в том, чтоб получать новые знания. Он быстро пришел в себя. И если бы те, кто знал его до вступления в клан, встретили Тандемуна, то никогда бы не узнали. Высокий, подтянутый с немного высокомерным видом и жгучим взглядом. Этот Тандемун совсем не походил на того, кого когда-то встретил на площади Юком. Внешность Тандемуна выдавала в нем человека не простого происхождения, но сам он никогда ни о чем таком не говорил. А никто не выспрашивал.

Спустя весьма непродолжительное время Юк и Тан стали лучшими друзьями. Троицу Юком, Клерис и Тандемун часто можно было встретить в местах активного бесчинства монстров. Друзья были почти неразлучны. Это было самое безмятежное время для троицы.

Однако все хорошее имеет неприятное свойство быстро кончаться. Это и случилось с веселой безмятежностью друзей. Судьба заготовила им иной путь. Но пока они ничего не подозревая, лежали в поле голова к голове, изображая трилистник, хохотали от души, и в глазах их плескалось высокое небо Гипериона.

 

 

Неприятности терпеливо поджидали своего часа. И вот настал день, когда их наставник, Нинус, не вернулся с битвы за замок. Что же могло произойти в мире полном опасностей, но лишенном блага смерти? Куда исчез их наставник? Поговаривают, что он ушел в неведомые земли, ведомый гипертрофировавшим чувством вины, где и обосновался отшельником. Другие говорят, что Нинус стал бродячим торговцем, а кое-кто передает шепотом и с придыханием, что наставник сошел с ума и теперь нападает с шайкой разбойников на гонцов. Убивает и грабит. Воистину неисповедимы пути мира Сферы.

А через некоторое время после одной из жестоких битв с тьмой пропадает сеньор клана "Tigers", BULLdozer . С того дня клан начал хиреть и приходить в упадок. Часть воинов переметнулась на темную сторону. Оставшиеся же бойцы, оголодавшие, уставшие от постоянных битв и междоусобиц, стали искать защиты и приюта у более сильных кланов. И вскоре в клане осталось всего семь самых стойких и преданных. В их число входила и неразлучная троица. Оставшиеся в клане старшие сенешали посоветовали молодежи покинуть клан. И искать приюта в другом месте. Но друзья все еще сомневались в правильности такого решения. Юк не много говорил, все больше думал. Ходил мрачный. Обычно тихая и нерешительная Клерис шумно возмущалась, порой начинала плакать, порой кричала, что никогда – никогда не покинет дорогой и столь близкий сердцу клан. И ходила по пятам за Юком. Умоляя его найти выход и принять верное решение. Еще не опытный новобранец и неофит Тандемун готов был согласиться с любым решением, что примут его друзья. Так прошло еще некоторое время. Старшие сенешали поглядывали на неразлучную троицу со смесью одобрения, жалости и понимания. Ситуация в клане не изменялась. Куда-то пропали последние неофиты. Остались лишь два сенешаля и наша троица. И вот, с раннего утра, когда солнце только показало первый луч над горизонтом, Юком распахнул двери в комнаты друзей и, стоя в коридоре меж двух дверей, нарочито приподнятым голосом приказал собирать самое необходимое в дорогу. Потом круто развернулся и, не оборачиваясь, пошел к покоям старших сенешалей. О чем говорил Юком сенешалям, то никому было не ведомо. Но вышел он оттуда мрачнее тучи. Друзья ждали его у дверей таверны. Вскоре за ним спустились и старшие сенешали. Они проводили друзей до ворот Шипстоуна и тепло попрощались с ними. Напутствуя в дорогу и предостерегая. Тан и Клера ушли чуть вперед, Юк же задержался у ворот. И до друзей долетали лишь отдельные фразы. Фразы, по которым они поняли, Юк зовет старших сенешалей идти с ними. Потом еще раз, склонив голову в почтительном поклоне перед старшими сенешалями, Юк почти бегом стал догонять Клеру и Тана. Все. С этого момента друзья больше не являлись воинами клана "Tigers". Их вычеркнули из списков.

Трое свободных людей бодро мерили шагами дорогу. Лишенные крова, покинув более не существующий клан и родной город, особо не обремененные материально и вещественно, шли они в неизвестность. В поисках удачи и счастья.

Клерис, Юком и Тандемун пересекли Гиперион из конца в конец. Побывали во всех городах. Друзья давно не бедствовали. Жизнью и работой свободных наемников были довольны. Порой им выпадали особо удачные миссии с щедрой оплатой. И тогда они могли отдыхать по несколько месяцев. Жить в свое удовольствие. Вот и сейчас был один из таких периодов. Сильно повзрослевшие и изменившиеся, торопились они к родным стенам Шипстоуна. Друзья давно не напоминали тех исхудавших, бледных и нерешительных неофитов, какими они когда-то были. Юком стал выше, сухой и крепкий, ни одного лишнего грамма, с красноватым загаром и глазами чистого летнего неба. Ловкий и сильный, по прежнему немногословный, он был лидером этого трио. И предметом любви и гордости Клерис. Тандемун раздался в плечах, его кожа тоже потемнела, но иначе чем у Юка. Высокий, широкоплечий, мускулистый, набравший вес Тандемун выглядел не просто воином, но сказочным богатырем. И только его глаза не изменили своего свойства «метать молнии» или гореть ровным огнем. Даже легкий его удар мог для некоторых стать последним. За словом в карман Тан не лез. И часто радовал друзей разными историями или пересказами найденных свитков. Клерис стала более женственной. Из худышки с бледным лицом она превратилась в женщину с кошачьей грацией. Кожа ее под солнцем Гипериона загорела. Будучи от природы смуглой Клерис стала походить на мулатку. Ее темные волосы наконец-то были острижены по последней моде. И хотя Клерис уступала мужчинам по силе и воинскому умению, но зато усовершенствовала свои качества целителя. Ревностно оберегаемая Юком и Таном она часто не участвовала в битвах, как боец, но стоя за спиной воинов, мгновенно лечила все их раны и прикрывала магическим щитом.

Теперь же трио спешило посетить родные пенаты. Ночь застала их у границы. Перейти на территорию Шипстоуна они решили с утра.

 

Место для ночлега было выбрано у подножия горы. Спать решили по очереди. Не спеша перекусив стали устраиваться на ночь. Первым на дежурство заступил Юком. Тандемун уснул сразу, как только голова коснулась торбы, служившей им подушкой в походах. Клерис все крутилась не в силах уснуть. Ночь была полна звуков, трещали дрова в костре, порой раздавались крики летунов, где-то трубно один мамонт приветствовал другого.

Юком точил меч, сидя на камне неподалеку спиной к спящим.

- Юк, – тихо позвала Клер. – Юк, а что за человек подходил к тебе вчера в Бангвиле? О чем вы с ним говорили?

И она скорее почувствовала, чем увидела, как напряглась спина мужа.

- Юк, – настойчивей повторила она.

Юком не терпел лжи. Ему не хотелось говорить, но и врать он не мог.

- Клер, а тебе это надо? – голос его прозвучал устало.

- Юк, - интонации Клер стали угрожающими.

- Это был гонец от «Хранителей».

- Что он хотел от тебя?

- Ничего. Он принес ответ.

- Юк, – Клер начинала закипать. Впервые она поняла, что у мужа есть свои секреты.

Юком чувствовал, что скандала, похоже, не избежать. И все равно рано или поздно сказать пришлось бы. Он тяжко вздохнул.

- Я посылал запрос на прием в клан «Хранителей», - тихо сказал он. И тут же быстро добавил. – Давно, очень давно. Мы еще были в Тиграх.

- Что?! – вырвалось у Клер.

Но она взяла себя в руки и тише добавила:

– Как ты мог? И ничего мне не сказал. Ты хотел уйти… – в голосе Клер ясно слышалось приближение злых слез.

- Вчера пришел ответ. Они просят подождать. Подождать до открытия приема. Хотят проверить меня, – голос Юкка звучал глухо.

- И ты уйдешь? – теперь голос Клер выдавал еле сдерживаемое бешенство.

- Я думаю.

 

Клер вскочила, в два прыжка оказалась она рядом с Юком и влепила ему пощечину. Потом также молча пошла взяла торбу и швырнув ее рядом с Таном легла и обвила мощный торс друга рукой.

- Клер, – в голосе Юкка перекатывались раскаты грома. Он не шутил. – Клер! – Еще глуше повторил он.

Клерис делала вид, что моментально лишилась слуха.

Юк очень медленно подошел к Клер, наклонился, взял ее за запястье и одним рывком поставил на ноги. Так они и стояли, глядя в глаза друг другу, и взгляды их не обещали ничего хорошего.

- Предатель, – прошипела Клер.

- Дрянь, – рыкнул Юк.

Клерис замахнулась свободной рукой, но пощечины не последовало, Юк перехватил руку в полете и как следует встряхнул Клер. Ее глаза наполнились слезами. Уткнувшись носом в прохладную кирасу, Клер разрыдалась. Юк растерянно отпустил ее. Он не выносил женских слез и не умел утешать. Это была их первая, но отнюдь не последняя сора.

 

Утром Клерис и Юком сделали вид, что забыли о соре. Но у обоих на душе было муторно. Тандемун чувствовал настроение друзей и благоразумно помалкивал. А вскоре и вовсе отправился оглядеть окрестности.

К завтраку он вернулся и сообщил, что неподалеку есть пещера, в которой засели монстры. Было решено провести зачистку. И лишь потом продолжить путь.

Через пол часа Клерис, Юком и Тандемун стояли у входа в пещеру. Основательно подготовившись и все проверив, они шагнули в темноту пещеры. Юком шел впереди, за ним Клерис, замыкал шествие Тандемун.

- Держитесь правой стороны все время, – напомнил Юк.

Тан промолчал, а Клера не выдержав, хмыкнула. Темнота была такая, что руку вытяни и пальцев не увидишь своих. Клерис прочла мантру, взмахнула рукой и в туже минуту, над каждым из них повис небольшой светящийся шар. Теперь было видно на несколько шагов вперед. Троица осторожно продвигалась вперед. Время от времени они переговаривались или перекликались, чтоб не растеряться в лабиринте пещеры. Монстров было не так уж много, но работы хватало всем. Время от времени Клерис залечивала раны на себе и мужчинах. Хотя серьезных повреждений никто не получил пока. Но она боялась упустить момент, что-то пропустить и тогда могло бы уже быть поздно. Постепенно они прошли почти все закоулки и ответвления пещеры. Настроение у всех поднялось, предчувствие того, что скоро обратно, увеличивало силы и придавало бодрости. Неожиданно на Юка налетел вепрь. Он не успел вовремя отреагировать, и вепрь рассек ему бедро клыком. Клерис торопливо прошептала мантру и зеленое свечение коснулось Юка. Рана стала затягиваться. Однако из темноты на них вышел ржавый рыцарь, Клерис достала меч. Тан не стал вмешиваться, понимая, что Клер вполне управится сама. Он решил пока проверить еще один ход. Где его поджидал сюрприз в виде зомби. Пока Тан и Клерис были заняты, Юк продвигался за вепрем в надежде побыстрее все закончить. В пылу боя он углубился в одно из ответвлений пещеры и потерял из виду Тана и Клер. Юк позвал их, но ответом была тишина. Клер, увидев, что никого рядом нет, не стала впадать в панику, а направилась на поиски выхода. И достаточно быстро почувствовала течение свежего воздуха.

 

Через десять минут она вышла из пещеры и стала поджидать остальных. Тан, покончив с монстром, оценил ситуацию, ради приличия крикнул пару раз. Но не получив ответа, тоже двинулся к выходу. Выйдя из пещеры, он сразу наткнулся на Клер, беззаботно отдыхающую в тени деревьев.

- Клер, где Юк? Я думал, что он с тобой.

- А я думала, что с тобой.

- Зря мы ушли из пещеры, Юк будет нас искать.

- Не думаю. Он быстро догадается, что мы вышли и ждем тут.

- Все равно не хорошо.

- Брось, он же не дурак. Мы не нарочно сбежали. Да и монстров там больше нет. Самое большое через пол часа он будет тут.

- Надеюсь, – Тан вздохнул и присел рядом.

Клерис достала из торбы хлеб.

– Хочешь? – протянула она хлеб Тану.

Тан кивнул. Клерис отдала хлеб Тану, а себе достала яблоко.

Прошло пол часа, но Юк все не появлялся. Тан задремал. Клерис начала беспокоиться, но не подавала виду. Через час беспокойство ее достигло предела.

- Тан! – Она потрясла друга за плечо.

- А, что? – Тан очнулся и озирался непонимающе.

- Тан, Юка все нет, – голос Клер выдавал ее беспокойство.

- Сколько прошло времени? – Тан прищурился и глянул на небо.

- Уже больше часа. Этого достаточно, чтоб найти выход. Тан, я боюсь. Может пойдем обратно и поищем его?

- Нет. Теперь уже нет смысла. Мы просто можем разминуться. Лучше будем ждать его тут. Не бойся. Я уверен все нормально, и он скоро выйдет.

Но прошел еще час, а Юка все не было. Клерис уговаривала себя как могла. И от волнения не находила себе места. Мысленно Клер проклинала себя всеми словами. Она давно простила Юку их размолвку и готова была простить ему заочно все что угодно. Только бы ничего не случилось, только бы Юк вернулся из этого жуткого лабиринта. Тан хмурился и молчал. Время шло, росло беспокойство. Но сделать было ничего нельзя. Надо было ждать.

 

Юком остался один. Страха он не испытывал. За Клер не беспокоился. Она большая девочка и, как Клер любит повторять «сама надевает сандалики». Да и Тан вроде с ней. Тут Юк нахмурился, но тут же отбросил эту мысль. Тан хороший друг. Да и Клер любит его, Юка, в этом он был уверен несмотря ни на что. Теперь ему было стыдно за ночную вспышку гнева. Один на один с собой он был честен. Бесспорно Клер просто дразнила его. А он попался на это, не смог сдержаться. Юк усмехнулся – «Мдааааа, характерец у Клер еще тот». Размышляя таким образом, Юк не спеша продвигался к выходу. Особенно он не осторожничал, шел спокойно, проверял каждый закуток. Негоже оставлять нечисть по углам. Могут и со спины напасть. У них нет кодекса чести. И потом Юк надеялся найти что-то полезное. Некоторые монстры обладают не контролируемой страстью к накопительству. Возможно по тому, что когда-то, очень давно, их предки были людьми, теперь монстров тянет собирать все, что имеет хоть какое-то отношение к жизни людей. Монстры тащат в свои убежища все подряд и распихивают свои сокровища по корзинам, сундукам, гробам. В основном это был всякий хлам, но порой попадались весьма нужные и ценные вещи. Все воины мира Сферы знали про монстров-скопидомов и после сражений не брезговали проверять их тайники. Как никак это был не грабеж, а добытое в честном бою. И по праву принадлежащее победителю. Да и монстры все ж не люди. Потому Юк надеялся, что сможет найти что-то полезное и проверял старые корзины и ящики, в большом количестве расставленные монстрами в самых темных углах.

 

Юк заметил его первым. Огромный человеко-паук копошился в резном сундуке. Юк замер. Такого монстра ему еще не приходилось видеть. Он конечно слышал о кадаврах-пауках, но сам не сталкивался еще ни разу. Теперь он был не уверен, что сможет одолеть это чудище. Кадавр видимо почувствовал что-то и стал медленно поворачиваться. Нельзя было упускать момент и Юк стремительно атаковал. Это был единственный шанс выжить. Не успевая воспользоваться никакой магией, Юк просто нырнул под жирное брюхо и, перекатываясь под лохматыми лапами с острыми когтями, полоснул кадавра снизу. Жуткий рев огласил пещеру. Еле успев перекатиться и избежать удара, Юк вскочил и атаковал снова. Удача улыбнулась ему, меч прошел, как сквозь масло, отсекая конечность кадавра. Покалеченный монстр потерял часть преимуществ. Теперь он двигался не так проворно, Юк, воспользовавшись этим, смог нанести серию удачных ударов. Однако монстр оказался крепче, чем предполагал Юк и бой затягивался. Юк начал терять силы. Он понимал, что если он сейчас не сможет уничтожить кадавра, то тот уничтожит его в ближайшие минуты. Теснимый к стене и, медленно отступая, Юк наткнулся на сундук кадавра, интуитивно он запрыгнул на крышку и тут его осенило, даже не успев подумать, что и как, Юк подпрыгнул на сундуке как можно выше и обрушился сверху на кадавра. Меч спел свою песню, снося голову монстра. Юк упал на обезглавленную тушу и лежал так некоторое время. Не в силах даже пошевелиться. Но долго лежать он не мог. Помня о том, что его ждут, Юк собрался с силами, приподнявшись на локте, огляделся. Пот заливал глаза, кожа на лице саднила. В Голове еще был легкий туман, жутко хотелось пить. Юк повернулся на другой бок и застонал. Его торба валялась у стены. В ней он оставил книгу с мантрами и порошок лечения ран. «Великий Ткач! Ну какой же я идиот!» Сейчас Юку остро не хватало Клеры. Пытаясь сесть он даже не понял, что случилось, все тело пронзила острая боль и он снова впал в забытье. Он так и не понял, сколько лежал без сознания. Но очнувшись, Юк смог все же добраться до торбы и залечить хотя бы часть наиболее серьезных ранений. Перекусив найденным в торбе мясом с куском хлеба, Юк решил проверить сундук кадавра и отправиться, наконец, к выходу.

 

Сундук был, как водится, полон всякого хлама. Перекладывая этот хлам, Юк наткнулся на очень древний свиток. Сначала он хотел отбросить его, но что-то удержало его. И он положил свиток в торбу. Больше ничего ценного в сундуке не оказалось. Собравшись с силами, Юк пошел к выходу. Передвигался он медленно, все тело болело и требовало отдыха. Пройдя половину пути, Юком решил передохнуть. Он присел на первую подвернувшуюся корзину и достал хлеб. Чтоб не сидеть просто так, Юк достал свиток и начал читать. Текст оказался на странном, но почему-то очень знакомом для Юка языке. И он прекрасно понимал, о чем там пишут. Начав читать, Юком так и не смог прерваться. Волею судьбы или чьей-то иной волей свиток попал в предназначенные ему руки и содержал текст, в котором описывалось пророчество, была написана часть истории другого мира и легенда, все это вместе указывало на принадлежность Юкома к очень знатному роду, пришедшему из мира иного. Часть текста была повреждена. Но и того, что осталось хватило. Из пророчества Юком понял, что ему было суждено остаться в мире Сферы, где под его началом будет сила, сила великая. И пройти ему предстоит путь нелегкий, но праведный. Он потомок знатного рода станет родоначальником клана, несущего свет и освобождение миру Сферы. Так же в свитке он обнаружил упоминания о Тандемуне и Клер. И понял, что все, что происходило до этого, не было случайностью. Рука судьбы твердо вела их всех по предназначенному только для них пути. И даже обладая возможностью выбора, они все равно уже не принадлежат только себе. Дочитав все это Юк некоторое время сидел, как оглушенный. И все, что происходило до этого момента проходило у него перед глазами. Осознание того, что произошло, медленно меняло его изнутри. Выйдя из оцепенения Юк, не торопясь, доел хлеб, аккуратно уложил свиток в торбу. И двинулся к выходу. Теперь он торопился выйти из лабиринта пещеры. Он нес Тану и Клер новость. Новость, которая полностью изменит их жизнь. И заложит новый виток в их отношениях.

 

На улице уже была ночь. Плотные, тяжелые тучи закрыли собой все небо. Ни луны, ни звезд. Только темень кромешная. Дождя не было, но вдалеке громыхало и небо время от времени освещалось зарницами. Клер нервно выхаживала перед входом в пещеру. Тандемун сидел у костра и жарил кусок мяса. Лицо его было спокойно. Однако это стоило Тану не мало усилий. Клерис и так была не в себе. Подогревать ее волнение Тан не хотел. И потому держал свои мысли и чувства при себе.

- Прекрати мелькать туда-сюда.

- Тан, я не могу спокойно сидеть.

- От того, что ты мечешься, лучше никому не станет. Только силы зря тратишь.

- Я понимаю, но просто не могу сидеть на месте. Не могу!

- Клер, побереги силы. Выйдем на поиски с самого утра. А сейчас пойди и поспи.

- Ты шутишь? Как я могу уснуть?

- Как хочешь! Пойди и ляг. Нет сил смотреть на твою беготню, голова уже кружится.

Клер неохотно подчинилась. Подоткнув торбу под голову, она улеглась недалеко от костра. Один бок у Клер замерзал, другой нагревался от костра. И она начала крутиться, чтоб найти удобное положение. Тан молча жевал мясо, неотрывно глядя в сторону пещеры. Лицо его по-прежнему ничего не выражало. Неожиданно Клер резко села.

- Слышишь?

- Что? – Тан недоуменно взглянул на Клер.

- Ну, вслушайся. Слышишь?

- Нет. Хотя… – Тан встал и пошел в сторону пещеры.

- Стой, я с тобой. – Клер двинулась было следом, но решила прихватить с собой торбу и вернулась к костру.

Тандемун уже был у входа в пещеру, когда услышал сзади себя характерные звуки боя. Он оглянулся, но не смог разглядеть в темноте кто же напал на Клерис. Неожиданно ночную тьму осветила яркая вспышка и Тан увидел человека в красном. Человек взмахнул рукой и в сторону Клер снова понесся огненный шар. Клер страшно закричала, когда шар пролетел, почти коснувшись ее. И пошатнулась, потеряв равновесие. Тан оглянулся на вход в пещеру, потом на Клер, потом снова на пещеру. Секунда и он бросился на помощь, обнажая меч.

Юк вышел из пещеры в тот самый миг, когда очередной огненный шар вылетел в сторону Клер, но на этот раз, нападающий промахнулся, сзади на него обрушился меч Тана. И это помешало ему добить Клер. Одного взгляда Юку хватило, чтоб оценить ситуацию. Молча и молниеносно обрушил он на врага всю силу своей магии. Теснимый со всех сторон, нападавший на Клер человек что-то крикнул Юку, но из-за раската грома никто ничего не расслышал. Юк нанес сокрушительный удар, человек упал, контуры его задрожали, в воздухе запахло озоном. Не прошло и минуты, как на месте поверженного врага осталось лишь пятно выжженной травы, странный запах да мешок с порошком огненных шаров.

Клер лежала на земле, дыхание было неровным и перебивалось судорожными всхлипами. Тан стоял неподалеку с закрытыми глазами. Он прислонился к стволу огромного дерева и боялся сделать хоть шаг. Его шатало, и любое движение отзывалось болью. Юк опустился на землю рядом с Клер. Небеса словно разверзлись, хлынул дождь. Упругие струи били в землю, пригибая траву и подмывая корни. Юк снял шлем и подставил лицо дождю. По его щекам текли крупные капли. Был ли то дождь или может то были слезы? Юк молчал и тишину нарушали только хрипы Клер и шум дождя.

 

К утру дождь закончился. Тан и Юком соорудили некое подобие шатра, куда и уложили раненную Клер. Сами они уже справились с большей частью своих ранений и с основными повреждениями Клер. Теперь она спала, а друзья готовились к дальнейшему пути. Однако часть лица Клер все еще хранила следы ожога. Юк был обеспокоен ее состоянием. Раны затягивались, но ожоги проходят очень медленно. И лицо Клер еще не скоро обретет свои черты и станет снова гладким и нежным.

Юк предвидел осложнения связанные с временно обезображенным лицом Клер. Он неплохо постиг ее характер. И теперь опасался предстоящего разговора. Юк старался не шуметь, чтобы Клер поспала подольше. Оттягивая таким образом момент объяснений. Тан собирал торбу в дорогу и помалкивал. Ему очень хотелось выяснить причины, по которым Юк так долго бродил в лабиринте. Но он не хотел навязываться с разговором, видя странное состояние друга и надеялся, что Юк сам все расскажет, когда проснется Клер.

К полудню все было готово к тому, чтоб снова двинуться в путь. Тан и Юк сами позаботились обо всем. Теперь только ждали пробуждения Клер. Остаток дня им предстояло идти без остановки, только так можно было попасть в город до темноты.

 

Клер открыла глаза, сон полностью восстановил ее силы. Настроение было весьма радужным, а день обещал быть интересным. Скорее всего, уже сегодня они снова будут в Шипстоуне. Что не могло не радовать. Слишком уж долго они не были в столице. Клер поспешно собралась, оделась и покинула шатер. Первое, что увидела Клер, выйдя из шатра, это Тан и Юк у потухшего и присыпанного костра, полностью готовые в дорогу они стоят и как-то странно смотрят на нее.

- Что? – Клер развела руками. - Что не так то?

- Как ты себя чувствуешь? – голос Юка был подозрительно нежен.

- Да ничего вроде. Боль ушла, готова к дороге и новым подвигам. А что? – Клер попыталась улыбнуться. И тут поймала себя на том, что лицо плохо слушается ее. Ощущения весьма странные. Поднеся руки к лицу, Клер осторожно ощупала его, и понимание затопило ее мозг ледяной волной. Все внутри словно ухнуло в пропасть. Клер прикусила губу. – «Только не зареветь, нет, только не зареветь. Переживу, справлюсь. Это же временно. Ничего-ничего. Ой, мамочка…» Горло сдавило от сдерживаемого рыдания. Клер развернулась и побежала обратно в шатер. Тан двинулся было за ней, но Юк придержал его.

- Стой, не надо. Дай ей выплакаться.

- А как же…?

- Ничего, она сильная. Справится. Подумаешь, шрамы. Скоро все сойдет.

Однако и сам Юк не очень был уверен в том, что говорил. И Тан понимал это, но спорить не стал. Он хорошо понимал, Юк не выдержит и сам пойдет к Клере.

Следующие пол часа, нельзя было ни подойти, ни заговорить с Клер. Она свирепо молчала и пресекала любые попытки к разговорам. Все это время Клер мастерила что-то. Юк сунулся было с утешениями, но Клер так глянула на него, что отпало всякое желание жалеть или утешать. Через пол часа Клера снова вышла из шатра. Но на этот раз вид у нее был весьма странный. Она умудрилась закрепить на шлем кусок очень темной материи таким образом, что все лицо и часть шеи было закрыто, открытой оставалась только узкая полоска для глаз. Юк только обреченно вздохнул. Тан еле успел сдержать улыбку. Теперь Клер будет ходить в таком виде до тех пор, пока не сведет все шрамы. Что ж, придется смириться с ее чудачеством. Женские заморочки всегда ставили Юка в тупик. Но спорить с Клер не имело никакого смысла.

- Ну что? Все готовы? Нам придется поторопиться. Время поджимает, – Юк подхватил торбу и зашагал в сторону дороги.

- Догоняй, – Тан кинул Клер мешочек с порошком лечения и двинулся за Юком.

Клер молча поймала мешочек, прикрепила его к поясу и широким деловым шагом стала догонять мужчин.

 

Ветер стих, небо очистилось. Жара и духота донимали путников. Парило. Время на передышку не было. И троица продолжала движение несмотря ни на что.

До города они двигалась напрямик. Дорог пришлось избегать благодаря настояниям Клер. Юк и Клер были заняты своими мыслями. А Тандемун надеялся на то, что Юком сам все расскажет. Пересекая необъятное поле, под лучами палящего солнца все трое угрюмо молчали. Но тут Тан не выдержал.

- Юк, что тебя так задержало?

- В смысле?

- Ну, в пещере. Я хотел спросить, что ж там такое произошло.

Юк остановился. Внимательно посмотрел на друга, пожал плечами. И снова зашагал через поле.

- Юк, я серьезно. Я же понимаю, что просто так ты б там не сидел. Да и мучает тебя что-то. Я вижу. Клер, что молчишь? Поддержи меня. Думаю, мы в праве знать, что произошло.

- Что вы хотите от меня то? – голос Клер прозвучал на редкость сварливо и даже грубо.

Она до сих пор не пришла в себя. Материя, закрывающая лицо мешала дышать. То и дело наползала на глаза. От пота и попавшей под материю пыли, шрамы жестоко чесались. Клер все раздражало. Она еле сдерживалась, чтоб не сорваться на крик. Все, чего она сейчас хотела, это найти реку. Прохлада и свежесть занимали все ее мысли. Но материю она так и не снимала. Стоически перенося свои мучения.

- Клер! – Тан решил твердо заручиться поддержкой подруги.

Клерис прикрыла глаза и из-под материи, закрывающей ее лицо, донесся глухой звук, напоминающий далекое рычание дикого зверя.

Юк остановился и резко обернулся.

- Все, хватит, – он полез в торбу и достал свиток. – Вот! Вот, что меня задержало.

Юком высоко поднял руку со свитком, потрясая им в воздухе

 

Заинтересованная Клер открыла глаза, уловив в голосе мужа неожиданные и непривычные нотки.

- Я хотел вам рассказать сразу, но тут это… - Юк дернул плечами и опустил руку. - А потом надо было собираться. Все как-то момента не было. Думал, ладно, расскажу в городе все. Спокойно обсудим. Вот. – Юк как-то странно то ли, смущаясь, то ли еще что, протянул свиток - Читайте сами.

Тан и Клер приблизились к Юкому, но свиток не брали, молча смотрели на руку в перчатке, осторожно сжимающую то, что, как они чувствовали, полностью перевернет их жизнь. Первая очнулась Клер.

- Знаешь… – протянула она. – Думаю, будет лучше, если ты сам нам все прочтешь и объяснишь нам.

Тан кивнул и ободряюще улыбнулся. Почему-то он был полностью согласен с Клер.

- Но время… – Нерешительно начал Юк.

- Ну его это время. Успеем. Да и куда собственно мы опоздаем то? Ну, еще раз заночуем в пути. Подумаешь делов то. – Беспечно отозвался Тандемун.

- Правда, Юк, прочти нам. - Клер коснулась плеча мужа и заглянула в глаза.

- Ладно, давайте хоть найдем место в тени. Не тут же нам стоять.

Юк огляделся и указал на раскидистое дерево, росшее неподалеку.

- Вот то, что нам надо. Остановимся там.

Юк первым достиг дерева и устроился на плоском камне, лежавшем меж корней так, словно его кто-то специально положил туда, устраивая сиденье наподобие кресла с подлокотниками. Пока Тан и Клер догоняли его, Юк просматривал свиток и снова и снова думал о том, как же теперь все будет.

Наконец все устроились. Тан уселся на огромный корень справа от Юка. Клер же устроилась слева от Юка попросту сев на землю у его ног. И избавившись от шлема, положила голову ему на колено, приготовившись слушать.

Некоторое время Юк молчал, собираясь с духом. Но ни Клер, ни Тан не издали ни звука, терпеливо ожидая, когда он начнет.

Молчали они и после того, как он закончил читать. Никто не перебивал и не задавал вопросов, пока Юк читал, и теперь сидели они молча, потрясенные услышанным.

 

День шел на убыль. Стало чуть легче дышать, легкий ветер шелестел в ветвях. И никто не хотел нарушать молчание первым. Юк молча убрал свиток в торбу, Клер подняла голову и неотрывно смотрела на Юка. Тан же напротив смотрел в землю, и лицо его было мрачным и задумчивым.

- Ну … - Юк хлопнул себя по колену. – Надо наверно к ночи подготовиться. Теперь то точно в город до темна не успеем.

Все зашевелились, но разговор по-прежнему не клеился. Каждый был погружен в свои мысли.

Было еще светло, когда к ночевке все было подготовлено. Заночевать решили прямо там, у дерева. Место тихое и очень уютное. Да и искать ничего не хотелось. Костер пока не разжигали. Просто натаскали хвороста, сняли небольшой круг дерна, а обнажившуюся землю обложили камнями.

- Юк, а как все это делается? – Клер ломала хворостинки, смотря в даль.

- Что делается?

- Ну, создание клана и прочее……

- Клер, оставь Юка в покое. – Тан оторвался от книги с мантрами и глянул в сторону Юка.

- Ничего, я и вправду что-то слишком уж задумался. – Юк улыбнулся – Мы и так клан, по сути. Все, что нам не хватает на данный момент это только название и регистрация в столичной управе.

- Вот придем в Шипстоун и зарегистрируемся. – Тан захлопнул книгу и встал, взгляд его проследил за парящим в небе летуном.

- Не очень то мы большой клан. – Клер ковыряла прутиком землю.

- Зато, как оказалось, один из старейших – Юк подкинул на ладони камешек и кинул его в небо в сторону летуна.

- Думаю, что не надолго нас будет только трое. Судьба обязательно приведет к нам всех, кому суждено жить и сражаться рядом с нами. - Тан уложил в торбу книгу и достал мешочек с порошком пламенных стрел.

- Стрелы не для разжигания костров, – усмехнулся Юк.

- Зато просто, быстро и результат радует. – Тан засмеялся. И слегка качнул мешочек с порошком.

Клер по девичьи хихикнула и поправила свою импровизированную вуаль.

Только этой ночью ни поспать, ни посидеть у костра им не выпало.

Солнце уже садилось, когда Юк увидел, как по полю в их сторону движется стена монстров всех размеров и мастей. Такое нашествие он видел первый раз. Разбудив задремавшую было Клеру и позвав Тандемуна, Юк указал им на темную стену, что неумолимо надвигалась на них.

- Кажется мне, что сегодня не наш день. – Юк надел шлем и достал меч.

- Мы примем бой? Это безумие! – Клер стала доставать из торбы мешочки с порошком лечения и вешать их на пояс. – Юк, нас просто затопчут.

- А что ты предлагаешь? Уйти мы все равно не успеем. – Тан методично и спокойно готовился к схватке.

- Кто сказал, что это тихое место? – Клер усмехнулась.

- Сейчас нам будет жарко. – Юк поудобней перехватил меч.

- Всегда готов. – Весело отозвался Тан и шагнул вперед из под раскидистых ветвей.

Пройдя немного в сторону надвигающихся монстров, Юк занял удобную позицию и стал невозмутимо ждать. Через секунду Тан встал рядом с ним плечом к плечу. А еще через пару секунд Клер встала за их спинами. Лица у всех трех были спокойны и сосредоточены. Неожиданно Юк обернулся и послал Клер воздушный поцелуй. Клер улыбнулась одними глазами и поправила материю, прикрывающую ее лицо. Сквозь туман и пыльную завесу пробивались последние лучи солнца. Еще минута и солнце окончательно скрылось за горизонтом. Клер почему-то подумалось, что возможно это ее последний закат. Почему? Ведь этот мир не отпустит кого бы-то ни было вот так просто.

- Все, – выдохнул Тан.

А через минуту на них обрушилась темная волна холодной ярости голодных монстров.

И началось… эту ночь Клер запомнила навсегда.

 

На небо рассыпали горошинки звезд. Выползла раздувшаяся туша луны. А бой все продолжался, но основная масса нечисти уже отхлынула. Тан даже успел передохнуть, а Юк поменять меч на магические порошки. Клер исправно справлялась с восстановлением сил и заживлением ран и у того и у другого. И уже мечтала о том моменте, когда можно будет перекусить и хорошенько выспаться, как еще одна волна монстров атаковала их с новой силой. Бой возобновился, куски дерна вылетали из под лап монстров. Кровь, слизь, прах, пот и пепел. Рык, вой, крик и скрежет зубов. И в двух шагах от себя невозможно было хоть что-то рассмотреть. Все мелькало, крутилось, прыгало, взлетало, падало и умирало, пронзительные крики летунов резали уши. Монстры надвигались, они падали, рассыпались в прах, умирали на земле, но на их место вставали новые и новые.

Казалось конца и края не будет им. Вот Тандемун упал на одно колено, вот дрогнула от усталости рука Клер, вот Юк лихорадочно ищет порошки на поясе и, выхватив меч, бросается на огромного вепря. Еще чуть-чуть и придется снова умирать. Неожиданно волна монстров отхлынула…Благословенна тишина. Луна огромная, яркая, освещала место боя. Клер села на землю. Мысли все покинули ее. Клер не шевелилась, просто слушала свое дыхание и смотрела, как поднимается медленно, словно нехотя притоптанная травинка. Тан и Юк молча бродили меж медленно исчезающих в никуда трупов и собирали все, что найдут полезного. Клер огляделась, с другой стороны поля к ним снова направлялись монстры.

- Юк! Тан! Скорее!

Клер вскочила, и бросилась к мужчинам. Юк поморщился и занял удобную позицию, Тан вздохнул и встал рядом. Бой продолжался всю ночь.

 

К рассвету небо Гипереона затянуло серыми тучами, и пошел мелкий противный дождь. Силы и порошки заканчивались, а вот монстры почему-то нет. Клер уже не успевала залечивать все раны, усталость и собственные ранения подточили ее силы, а перед глазами все плыло. Потому она даже не успела крикнуть, когда в спину ей ударил какой-то монстр. Клер просто молча рухнула навзничь, глядя в предрассветную мглу уже ничего не видящим взглядом. Юк и Тан не сразу осознали, что Клер больше не стоит за ними. Улучив момент, Юк обернулся и успел увидеть, как в воздухе растворился ее силуэт. Дикий рык, который он издал, заставил монстров отступить на несколько шагов. Силы вернулись к Юку и он продолжил бой. Спина к спине бились они с Таном до первых лучей солнца. А когда солнце показалось над краем горизонта, то осветило поле, часть которого была сплошь покрыта умирающими монстрами, осветило кусты, погоревшие от огненных стрел, осветило Тана и Юка так и стоящих спина к спине и не двигающихся. Потому что если они сделали б хоть шаг, то упали б на землю от измождения и ран. Осветило утреннее солнце лица двух мужчин замазанные кровью, землей и пеплом. И если б кому пришло в голову заглянуть сейчас в их горящие глаза, то ничего хорошего он бы там не увидел, но навсегда б запомнил эти взгляды.

 

Трудно сказать, что же больнее на самом деле, умирать или возрождаться. Когда снова собираешься по мельчайшим частичкам, когда свет настолько силен, что кроме него ничего не видно, когда первый удар сердца это боль, первый вздох это боль, первое движение в слепую. Вот, что такое возродиться снова. И лишь только потом, когда взгляд прояснится, сердце выровняет ритм, а дыхание восстановится полностью, лишь только тогда приходит ликование от сознания новой жизни и новых возможностей, правда изрядно подточенное разочарованием от собственной неудачи и осознанием еще одного провала. Да примесь какой-то скорби, что ли… тоски, тоски по настоящей смерти, по возможности наконец-то оставить этот проклятый мир. Был и еще один неприятный изъян в первые несколько минут после возрождения, Клер возрождалась не первый раз. Но она так и не привыкла к сей процедуре. И отчаянно ненавидела этот момент. Правда сейчас ее грела мысль о том, что не все бесполезно. Что теперь то у нее есть смысл и цель. И что теперь возможно все будет иначе. И потом это возрождение принесло ей еще одну мелкую, но радость. Все шрамы от ожогов исчезли, как и не бывало. Так что необходимость прятать лицо отпала. Зато жутко хотелось есть. Клер отправилась в таверну.

 

Юком и Тандемун пересекали равнину быстрым шагом. Почти бегом. Они позволили себе немного отдыха, но лишь затем чтоб восстановить силы и залечить раны. Теперь они спешили в город. Они давно уже знали, что возрождение происходит в ближайшем городе или хотя бы около его стен. Так что Клер скорее всего уже там. И к тому же ближайший город и есть Шипстоун, что собственно и являлось их целью на данный момент. А теперь они спешили туда с удвоенной силой. Сколь не была крепка их уверенность в непогрешимости правила бесконечных возрождений, но тревога за Клер не давала им спокойно переносить ее отсутствие. Да и подлый червячок сомнения в абсолютной непогрешимости точил их души. До города оставалось совсем немного. День был в разгаре. И друзья приободренные близостью городских стен ускорили шаги. Вот уже стали попадаться не отдельные прохожие, а целые группы. Мимо проскочила ватага ребятни, что не отходит далеко от родных жилищ. Значит еще немного, и они будут в столице.

 

Вскоре друзья вышли на дорогу, а еще через несколько минут они увидали стены Шипстоуна и одновременно увидали Клер. Она стояла чуть поодаль от дороги и напряженно смотрела по сторонам. У Тана вырвался вздох облегчения при виде ее. А Юк расплылся в глупой улыбке. Клер же, завидев их, бросилась бегом и повисла у Юка на шее, не обращая внимания на недоуменные взгляды прохожих. После бурных восторгов по поводу встречи, в основном проявляемых конечно Клерис, так как мужчины хоть и были очень рады ее видеть, все же были более сдержанны в эмоциях, троица отошла подальше от дороги в поле, где они предполагали обсудить, под каким названием они будут регистрировать клан. Юк с ходу предложил пару вариантов, но Клер и Тандемун с ним не согласились. Все было не то. К тому же Клер предположила, что в найденном свитке уже есть подсказка, если не прямое указание, но тут не согласился Юком. Оказалось, что место, где по его предположениям и могло бы быть название для клана, было испорченно так, что уже не подлежало ни прочтению, ни восстановлению. Что существенно усложняло им задачу. Придумывать название вот так на ходу было глупо и как-то не солидно для такого серьезного дела. Клер предложила пойти в таверну снять комнаты и передохнуть. А уж на завтра с утра снова обдумать этот вопрос с новыми силами. Ведь, как ни крути, но все они устали и последний бой основательно подточил их силы. Всем хотелось отдохнуть и в тишине и спокойствии обдумать эту проблему. На чем собственно они и остановились. Это был наилучший выход в данной ситуации. Настроение у всех было прекрасное и не смотря на усталость троица живо обсуждала все последние происшествия и приключения, постоянно подтрунивая друг над дружкой. Вот так, сияя улыбками с шутками и смехом, троица вошла в городские ворота и отправилась в знаменитую на весь город таверну.

 

Ночь выдалась очень душной. Томимые невыносимой жарой и духотой все долго не могли уснуть. Юк крутился и чесался, обливаясь потом. Потом не выдержал и вышел на задний двор таверны, где нашел своего старого знакомца, торговца разноплановым товаром Хусейна. Тот мучимый жарой и духотой тоже вышел постоять под ночным небом. Обрадовавшись неожиданной встрече, мужчины разговорились, обмениваясь новостями, а заодно уж и провернули пару взаимно выгодных сделок.

Тан тоже мучился, вставал пройтись по комнате. Поел яблок. Снова лег. В голове крутились мысли, связанные со всеми последними происшествиями, а так же разные варианты названий для будущего клана. Тяжело дыша и обливаясь потом, Тандемун ворочался и думал, думал, думал. Незаметно для себя самого он провалился в тяжелый и тревожный сон.

Как только Юком покинул комнату, Клер обрадовалась неожиданной удаче и, скинув легкое покрывало и последнюю одежду, легла на живот, раскинув руки и ноги. Теперь засыпать было намного легче. Пусть и душно по-прежнему, но хоть не так жарко и никто не крутится под боком, мешая спать. Мысли ее текли вяло. В полусне Клер обдумывала названия для клана. И под неспешные свои мысли тихо ушла в сон, крепкий и без сновидений.

 

Утро принесло долгожданную прохладу. Поднявшийся ветер пригнал тучу. Прошел короткий ливень. Вышло солнце. Через все небо перекинулась широкая и яркая двойная радуга. Юк простоявший всю ночь с Хусейном с первыми каплями распрощался с ним и отправился в таверну будить Клеру и Тана. Тан проснулся быстро, кивнул Юку и пообещал через пол часика спуститься вниз и заказать завтрак на всех. Юк пошел будить Клер. Настроение у него было приподнятым, а состояние бодрым. Несмотря на то, что Юк совсем не спал, он был полон сил и планов. И мечтал поделиться ими с Клер и Таном. Войдя в комнату, где они остановились с Клер, Юк остановился в нерешительности. Нежность захлестнула его при виде Клер. Разметавшись по широкой лавке, полностью обнаженная Клер крепко спала. Одна рука свесилась через край и пальцы касались пола. Над верхней губой скопились мелкие бисеринки пота. Перепутанные волосы потеряли всякий намек на прическу. Но от этого Клер казалась еще более милой и беззащитной. Она слегка вздрагивала во сне и беззвучно шевелила губами. Клер что-то снилось. Юк стоял и любовался своей женой. Он разрывался между желанием разбудить ее и желанием дать ей поспать еще. Но неожиданно даже для себя он наклонился к Клер и поцеловал ее округлое чуть влажное плечо. Победило третье желание. Которое впрочем включало в себя то, что Клер придется таки проснуться. Юк улыбнулся своим мыслям и коснулся губами ее щеки. Клер завозилась, ресницы ее задрожали, потягиваясь, она перевернулась на спину, не открывая глаз, обхватила Юка двумя руками за шею и потянула к себе.

Тан давно заказал завтрак и теперь уже не менее четверти часа сидел за столом в гордом одиночестве, лениво ковыряя в своей тарелке. Дверь на втором этаже хлопнула и на лестнице показались Юк и Клер. Тан хотел было высказать им по поводу опоздания, но, глядя на их лица, только усмехнулся и смолчал.

Через минуту парочка присоединилась к завтраку.

 

После того, как троица подкрепила свои силы, все дружно решили пройтись вокруг города и обсудить названия для клана, которые каждый уже успел обдумать и был готов предложить другим.

Навернув пару кругов, троица отошла от города в поле, где и развернулся нешуточный спор по поводу названий. в основном спорили Клер с Юком. Тан все больше отмалчивался. В один из моментов полного затишья, когда Клер отвернулась, надувшись на Юка, а Юк стоял в задумчивости, Тан тихо начал говорить. И по мере того, как он рассказывал, заинтересованные Клер с Юком подвинулись ближе и окончательно забыли о размолвке. Тан говорил увлеченно, горячо. И когда закончил, Клер и Юк приняли все что он сказал. Осмыслили и согласились. Клан будет называться Сайлас. Что в переводе с неведомого языка значит Сила. Ночью Тан видел сон. Необычный сон. В котором он точно знал все, что было раньше и что должно быть. Сон вещий. Сон-видение. Именно из этого сна принес он название Сайлас. И по тому, что и как рассказал Тандемун было ясно, что игнорировать этот сон нельзя. И нравится им это или нет, с этого момента клан будет носить это название.

Чуть позже, обсудив некоторые организационные моменты, троица отправилась обратно в город на регистрацию. А к вечеру в мире Сферы было официально объявлено о рождении нового клана. Клана Сайлас.

+1
11:56
6473
Нет комментариев. Ваш будет первым!