Альфа-банк
Форум
Игорь Истратов
Здравствуйте, в библиотеке лично...
Создано: 8 ноября 2022 в 16:00
Метаморф
https://scipress....
Автор: Метаморф
Создано: 25 августа 2022 в 21:51

Море прямо по курсу!

Море прямо по курсу!
Эта история произошла совсем недавно.
Настолько недавно, что её даже не припорошило первым снегом...

Студентка второго курса престижного экономического колледжа Лайла Петерсон, сидя на лекции, совершенно не слушала пожилого преподавателя - мистера Брауна, который увлечённо рассказывал о цифрах.
Вернее, она заставляла себя, порой даже что-то конспектировала, но все старания были тщетны - её влекло июньское солнышко, которое играло тёплыми лучами с её шикарными кудряшками через большое открытое окно.
Рядом с Лайлой сидела лучшая подруга Кимберли Робертсон - староста группы. Вот кого солнцем было не отвлечь от любимой экономики. "Таких учёба любит!" - часто говорили про неё.
Кимберли иногда прерывала романтичную тишину Лайлы, с улыбкой толкая её в бок, напоминая о важной лекции, но безрезультатно.
Разве могли сравниться мысли о скорой поездке на море с любимым человеком с какими-то там формулами и расчётами?

Прозвенел долгожданный звонок, который оповещал присутствующих не просто об окончании пары, но ещё и о начале беззаботного лета, а, значит, учёба на целых два с половиной месяца уходила в небытие.
Аудитория зашумела так громко, будто кто-то потревожил улей пчёл.
Мистер Браун пытался поздравить студентов, подбирая мудрые слова, но его мало, кто слушал.
С хлопками закрывались учебники и тетради, щёлкали авторучки, жужжали молнии на портфелях.
Преподаватель не осуждал этих молодых ребят за невнимание, и вскоре, на радость учащихся, настежь распахнул двери душного кабинета.

На крыльях Лайла летела домой.
Кимберли еле успевала за подругой, но потом не выдержала, остановилась и крикнула ей вслед:
- Остановись же! Успеешь! Может, давай по мороженому?
- Аааа! Но у меня ещё столько дел, Ким! Ладно. Давай зайдём в нашу кафешку на часик.

Как водится, подруги засиделись до самого вечера в бездонных разговорах о всякой-всячине, выпили по несколько чашек кофе и попробовали чуть ли не весь ассортимент вкусностей, которые в кафе "Ромби-Бомби" готовили просто изумительно.

- Всё! Ещё десять минут и расходимся.
- Скажи, как я буду здесь без тебя? Не представляю.
- Ничего, как-нибудь две недели проживёшь. Я тебе открытку пришлю.
- Да-да. Верю. Хоть позвони с моря. Дай ему трубку. Мы с ним пошепчемся о своём. И береги себя. Хотя, рядом с тобой Марк. Это успокаивает.
- Не грусти, мы скоро увидимся.

После крепких объятий, подруги наконец-то разошлись, каждая в свою сторону.
По дороге домой Лайла достала из портфеля телефон, и увидела три пропущенных вызова от Марка - своего молодого человека, и незамедлительно позвонила ему:
- Алло! Милый, привет!
- Привет, малышка!
- Прости. После пар не включила звук, я, как обычно. С Ким вновь засиделись. Я ей рассказывала о наших планах. О нашем море! Оно ведь уже совсем скоро! - чуть ли не прыгая от счастья, радостно констатировала Лайла.
- Ничего страшного. Я так и понял. Более того, уже привык. Телефон тебе служит фотоаппаратом, будильником, шагомером, навигатором... и лишь где-то двадцатой или тридцатой функцией, как телефон. Ладно, расслабься. Всё хорошо. Знаешь...хмм (выдох). Как сказать-то. Только без обид, ладно? В общем, наверное, наша поездка отменяется. Откладывается.

Быстрые шаги девушки сперва замедлились, а потом она вовсе остановилась и в растерянности прижалась спиной к уличному фонарю.

- Подожди. Это шутка такая? Очень смешно. Ха-ха...
- (молчание) Нет. Просто так складываются обстоятельства.
- Что-то случилось?
- Нет. Шеф предложил мне поработать за Кевина. Я рассказывал ведь, что у него стажировка.
- Помню, но мы с тобой собирались в отпуск, разве нет? И ты знаешь, как я ждала этой поездки. Наш первый отпуск! Мы вдвоём. До сих пор не верю. Ты променял меня и себя на целых две тысячи долларов - это твои обстоятельства?
- Зачем ты всё вечно усложняешь? Поедем потом. И ещё, запомни, малышка, я делаю, что хочу, ясно! Решил так, значит будет так. И две тысячи, между прочим, неплохие деньги. Но тебе, студентке, которая живёт на всём готовеньком не понять. Ты ни дня не работала. Море от нас не уплывёт. Успеем ещё. И дуться не надо.
- (молчание) Даже не знаю, что сказать. Дело не только в море, а больше - в твоём поведении. Ты решил за нас двоих, и даже не посоветовался. У птицы два крыла. А наша птица пытается лететь на одном. Тогда зачем ей второе?
- Малышка, успокойся, и не дави на меня! Не сработает! Давай я куплю билеты в кино, через час заеду, развеемся,
- Не нужно. Мне необходимо всё это переварить.
- Что-то не нравится? Тогда могу вообще не приезжать! Только не пожал...

Лайла бросила трубку. Вновь включила беззвучный режим и в глубоких раздумьях пошла в сторону дома.
Красочный мир в одночасье стал безнадёжно серым. Гудели машины, мигали светофоры, навстречу шли безликие прохожие, но сердце охватила внезапная грусть, будто солнце закрыли дождевые тучи. От обиды ужасно хотелось плакать. Плакать навзрыд.
Больших трудов стоило Лайле не поддаться эмоциям. Она дошла до дома. Немного посидела на лавочке, насладилась ароматом цветов, что росли в палисаднике и позвонила в дверь.
Миссис Петерсон с улыбкой и тёплыми объятиями встретила дочь:
- Ягодка моя, добрый вечер!
- Здравствуй, мам.
- Всё хорошо? Что-то ты припозднилась. С Марком встречалась?
- Спасибо. Полный порядок. Нет, мы виделись с Ким.
- Чай будешь?

Ответ прервал протяжный голос отца, который спускался со второго этажа:
- Тааак-таааак! Где тут моя третьекурсница? Иди ко мне, дорогая! Ты уже такая взрооослая! Мы тебя поздравляем!
- Спасибо, родители.
- Быстренько в ванную комнату и за стол. Мама испекла вкуснейший торт, и я еле-еле дождался твоего прихода, чтобы накинуться на него.

Лайла грустно улыбнулась.
- Это так любезно, мамочка, спасибо! Да-да, сейчас. Я быстро.

Она совершенно забыла о сегодняшнем дне - о колледже, о море, о планах.
В памяти то и дело мелькали отрывки их разговора с Марком. Его грубость и холодный голос не давали ей покоя.

Вечер тянулся, как жевательная резинка. Папа и мама много шутили, пытаясь развеселить любимую дочку, но смех куда-то пропал, и в девятом часу их принцесса, ссылаясь на усталость дня, отправилась в свою комнату.
Большая мягкая подушка, как всегда, с радостью приняла объятия хозяйки и убаюкала её, как никогда быстро.

Проснувшись поздним утром, Лайла подняла телефон, что лежал на полу у её кровати. Сонный взгляд уставился в дисплей.
- Хмм... Два пропущенных от Ким... пять смс от Марка.
- Интересно.
1. Не обижайся. Поедем в следующем году. Не создавай проблему на ровном месте.
2. Я всё решил и уже договорился с шефом. Хватит обижаться. Давай встретимся и поговорим. Заеду?
3. Спишь? Или не хочешь общаться?
4. Если второе, то ведёшь себя, как глупая девчонка!
5. Доброе утро! Сколько ещё будешь молчать? Я думал, ты взрослая и серьёзная. А ты ребёнок!

Лайла улыбнулась, вернула телефон на свое прежнее место и пошла в душ.
Медленно просыпаясь под струйками горячей воды, она размышляла:
- Какой самоуверенный. А я? Мои чувства. Мечты. Выходит, всему этому цена - две тысячи долларов? Надо же за три дня до отъезда так всё перевернуть по своему усмотрению. Да ещё быть абсолютно уверенным в своей правоте. Как же ты мне сделал больно, Марк.

Выключив воду, она подошла к зеркалу и долго смотрела на себя грустную.
А потом неожиданно твёрдо сказала своему отражению:
- Я всё равно поеду! С Марком или без него!

Спустя час...

- Алло! Кимчик, привет.
- Привет, мисс соня!
- Да уж. Меня хорошенько накрыло.
- Бывает. Я звонила на счет твоего плеера. Наверное, обыскалась, а он у меня.
- (молчание) А. Супер. Спасибо. Ясно. Но... дело не в том. Понимаешь... В общем, надо увидеться. Давай в "Ромби".

Спустя ещё час...
-...Что так прямо и сказал?
- Да. Сама в шоке. Я и раньше замечала за ним нечто подобное, но вчера было с перебором.
- Что думаешь делать?
- Поеду одна!
- Одна??! Ты в своём уме?
- Всё решено.
- Поможешь мне с билетами?
- Ох, подруга. Что-то не нравится мне всё это!
- Так поможешь?
- Какая ты у меня смелая. Нууу... давай смотреть... так... это не то... хмм... это не то... хммм... и это...

Спустя десять минут...

- Да уж, крошка... все явно против тебя. Ближайшее число, по более-менее нормальным ценам - конец июля.
- А если дороже?
- Если дороже, середина июля.
- Как?! Куда подевались все билеты?
- Глупышка моя, самый сезон. Думаешь, у тебя одной отпуск летом? Можно, конечно, подождать. Есть вариант, что кто-то откажется от путешествия. Но это лотерея, сама понимаешь.

От безысходности Лайла, крепко прижала ладони к лицу.

- Ну прости, подруга, нарисовать тебе билет не смогу.
- Ты даже не представляешь, как я хотела поехать! А теперь сильнее хочу, назло Марку.
- Увы. С радостью бы помогла... но... хотя, постооой!... есть ещё один вариант! Слышала когда-нибудь о теме "Попутчики"?
- Нет.
- Всё просто. Один едет на машине, допустим, к морю, берёт второго с собой, скажем, тебя, ты платишь определенную сумму... иии - вуаля! Все довольны. Вы ведь всё равно с Марком хотели на машине поехать. Значит, ты ничего не теряешь. Ну как? Кто твоя самая любимая и умная подруга? А?
- Да уж! Хорошо ты придумала. С кем-то незнакомым в такую даль. Нет! Это, определённо, плохая затея! Лучше на велосипеде прокачусь.
- Подожди. Не горячись. Перевозчик оставляет все свои данные. Риска никакого. Подберём тебе попутчицу девушку.
- Поехали со мной!
- Не могу, крошка! Ты же знаешь, у мамулика юбилей. Куда же я могу уехать?
- Нет, Ким. С чужим человеком я никуда не поеду.
- Как знаешь.

Молчание...
Раздумье...
Улыбка...

- Эх, чего только не сделаешь чтобы отомстить парню, но если меня убьют где-нибудь, я приеду и убью тебя! Ладно, давай смотреть, что там за попутчики!
- За свою безопасность не переживай, я же все данные запишу, и буду тебе звонить регулярно. Заранее утвердим время для связи.
- Только прошу, ни под каким соусом родителям ни словечка! Ни своим, ни моим! Повтори вслух и пообещай мне, положа руку на пироженку! Не хочу их переживаний. И ещё, если Марка увидишь, привет ему... не передавай. Просто скажи, что, вроде, на море уехала с кем-то.
- Ах, сучечка какая! Обещаю! Давай кулачок!

Некоторое время спустя...

- Что ж такое-то! На море только мужской пол едет? Двадцать какое-то объявление по счёту и мимо.
- Ищи! Ищи! А вдруг...

- А вот похоже твоя удача. Хм... так... так... так... Выезжают через три дня. Отдыхают двенадцать дней, так что и обратно можешь с ними вернуться.
- С ними?
- Да. Это молодая супружеская пара. Смотри, такие миленькие.
- Ага. Улыбчивые. Наверное, очень позитивные люди. Но перцовый баллончик я на всякий случай прихвачу.
- Моя школа! Так... так... и машинка ничего такая. Симпатичная. Стоимость тебя устраивает?
- Вполне.
- Тогда звони скорее.

После телефонного разговора...

- Ой, только посмотрите на неё! Такая довольная сразу.
- Дааа! Вроде, всё складывается, как надо. Кимчик, ты чудо!
- Сама знаю. Смотри, у тебя дисплей светится.
- Марк. Раз десятый уже звонит. Пусть подумает хорошенько и осознает сказанное. А я приеду и прощу его, может быть.

Несмотря на свой боевой настрой и позитив, сердце Лайлы было неспокойно. Порой она была близка к тому, чтобы отказаться от поездки под выдуманным предлогом, даже набирала номер попутчиков, но почему-то сбрасывала.

Марк периодически присылал глупые смс-сообщения, но в ответ получал лишь сухие отписки, которые его ужасно раздражали.
Гордость не позволяла попросить прощения за свой необдуманный шаг, приехать с цветами и предложить какую-то здравую альтернативу (чего по первости ждала Лайла). Он по-прежнему наивно полагал, что его невеста остынет от своих детских обид и всё будет, как раньше, но даже не догадывался, что она приняла правила игры, и козырей в их колодах отныне поровну...

День отъезда...

Небо в пятничное утро было чудесным. Ни одного облачка.
Светило яркое солнце. Пели птицы.
Лайлу с трудом разбудил будильник. В эту ночь ей совершенно не спалось, лишь на рассвете сознание переключилось с тревожных мыслей на сладкий сон. Сумки к путешествию были готовы давно и, благополучно проводив родителей на работу, она сидела на лавочке у своего дома с чашечкой ароматного кофе, дожидаясь попутчиков.

Без одной минуты десять раздался мягкий звук тормозов. Это был старенький Форд кабриолет алого цвета. Дверь тут же открылась, и из автомобиля вышел статный молодой человек.
Он снял солнцезащитные очки-авиаторы, с улыбкой подошёл к лавочке и протянул ладонь:
- Доброе утро!
- Здравствуйте! Я Лайла. Лайла Петерсон. Иногда друзья зовут меня Пет.
- А я Сэм Джонсон. Друзья всегда зовут меня Сэм.
Оба засмеялись и рукопожатие разомкнулось.
- Где же Ваша супруга Грейс?
- Дело в том, что между нами возникли небольшие разногласия.

Сэм немного смутился, взял паузу и грустно отвёл глаза в сторону.

- Понимаете, в жизни случается всякое. И у нас вот случилось. В общем, я еду на море один.
Грейс остаётся дома. Решение окончательное. Понимаю, что для Вас новость неожиданная, я тоже это не планировал, поверьте. В остальном - без изменений. Решайте, Вы поедете со мной или я еду один?

Его голубые глаза были чистыми, как небо.

Лайла стояла в замешательстве, размышляя:
- Катастрофа! Снова всё пошло не по плану. С одной стороны, ехать надо. Сейчас это единственный шанс добраться до моря, но... вдвоём с незнакомцем. Ладно бы ещё с девушкой. А так... опасно. Дурацкое предчувствие. Но с другой стороны Кимберли располагает всеми данными перевозчика, и в случае экстренной ситуации, например, если я не выйду на связь в обозначенный час, передаст их в полицию. Какой смысл Сэму так подставляться? Логично же? Логично!

- Хорошо, я с Вами, Сэм! Но учтите, моя подруга очень мнительный человек, и может обратиться к шерифу, если поймёт, что я в опасности.
- Непременно учту! Значит, мне нужно оберегать Вас от всякого рода неприятностей, чтобы не влипнуть. Не думайте о дурном, доставлю первым классом! Прошу на борт, мисс! В кабину пилота.
Юноша элегантно взял сумки со ступенек, аккуратно разместив их рядом со своим багажом на заднем сиденье форда.
Водительская и пассажирская двери захлопнулись почти одновременно, ремни безопасности громко защёлкнулись, из колонок заиграл старина Элвис и автомобиль резво тронулся с места.
Спустя несколько минут позвонила Кимберли:
- Малышка, как ты? Выехали?
- В норме. Спасибо. Уже в пути.
- Как настроение?
- Хорошее.
- Прозвучало неубедительно. Надеюсь, ты не под дулом автомата разговариваешь? Если угадала, дай знать (засмеялась).
- Да, конечно. То есть, нет. Всё хорошо, Ким.
- Неудобно?
- Да. Давай позже.
- Поняла. Хорошей дороги.

Сэму так хотелось о чём-нибудь поговорить с этой милой девушкой, что сидела рядом, но он чувствовал, что попутчица весьма взволнована, и поэтому старался лишний раз не докучать ей, не навязывал своё общество, а когда пик волнения остался позади, Лайла как ни в чём не бывало сама заговорила с ним :
- Хорошая у Вас машина. Не едет, а прямо плывёт по дороге, будто корабль. Видно, что заботитесь о ней.
- Слышишь, старушка, тебя похвалили! - похлопывая по рулю, улыбался Сэм. - Спасибо. Да, люблю её, и отношусь бережно, хотя, признаюсь, она не моя - отцовская, на такую я ещё не заработал, но есть к чему стремиться.
- Верно.
- А Вы не водите машину?
- Вожу. Двухколёсную, кстати, тоже кабриолет (улыбнулась).
- Прошу простить моё любопытство, но разрешите задать личный вопрос?
- Хм. Смотря насколько личный.
- Как решились поехать за сотни миль одна в незнакомой компании? Вы такая хрупкая, а отваги, хоть отбавляй, или имеете в сопровождении отряд спецназа (засмеялся)? Если честно, думал, наотрез откажетесь ехать со мной вдвоём. Приготовился к гордому одиночеству. Запасся музыкой и чипсами. Угощайтесь.
- Благодарю, но откажусь.
(Грустное молчание)
- Дело в том... что поздно собралась, билеты раскупили, вот, и использовала все возможные варианты.
- Понимаю. Хорошее качество - идти к цели, не опуская рук. А почему выбрали именно Кэмроу?
- Дело в том, что мои родители много рассказывали об этом курорте. К слову, когда им было по восемнадцать лет они поехали туда вдвоём на все сбережения, что имели на тот момент. Разбили копилки и обменяли содержимое на яркие воспоминания, которые до сих пор хранятся в их сердцах. Вот и я хотела в свои восемнадцать по семейной традиции отправиться в те края.
- Уааау! Какая увлекательная история! Значит, по следам предков-романтиков.
- Да, вроде того.
Оба тепло улыбнулись, глядя друг другу в глаза.
- А я буду в тридцати милях от Кэмроу. Может, слышали - небольшой городишко Лаплайо?
- Нет.
- Очень живописное местечко, особенно на закате. Представьте, идёшь по набережной с клубничным коктейлем, вдыхаешь аромат душистых цветов, огромное красное солнце медленно уходит за горизонт, из воды выпрыгивают дельфины и о чём-то с тобой разговаривают, а в нескольких метрах перед обрывом установили качели. Трудно передать словами, что испытываешь в эти минуты, когда они идут на подъём. Если смотреть вверх, и стараться не замечать земли под ногами, то чувствуешь себя птицей над морем. Просто фантастика! Нужно хоть раз в жизни этим насладиться, так что обязательно имейте ввиду. Плюс ко всему, там прекрасный аквапарк с сумасшедшими горками. Люблю адреналин, а когда его можно чередовать с романтикой - эсте перфекто!
- Благодарю за совет. Как-нибудь побываю. Но как же Вы, Сэм, оставили супругу на целых две недели одну? В голове не укладывается.
Молчание.
- Ой, простите. Я ляпнула, не подумав. Совсем не хотела переходить за черту личного.
- Нет, всё в порядке. Абсолютно логичный вопрос. Начнём с того, что мы не женаты. Только собираемся. Грейс указала брак в анкете, чтобы программа подобрала нам пару и у каждого был собеседник, дорога ведь дальняя. А что касается того форс-мажора...(выдох) Даже не знаю, стоит ли об этом. Хотя с другой стороны, мы ведь попутчики, после отпуска друг друга больше не увидим. Выговорюсь. Может, полегчает. В общем, за пару дней до отъезда она стала вновь упрекать меня за то, что её подруга с бойфрендом отправляются в Голден Пальмас, а мы всего лишь в дурацкое Лаплайо, где тусуются нищеброды.
- А что это - Голден Пальмас?
- Курорт для сливок общества, так сказать. Парни выясняют у кого золотая цепочка толще, а их девушки - у кого больше колец с брюликами. Мне неуютно в такой компании. Более того, я простой парень, а не толстосум. Зачем прыгать выше головы, чтобы кого-то удивить, чего-то доказать? У каждой рыбы своё озеро. И вообще, в последнее несколько месяцев часто стал замечать, что мы с ней говорим на разных языках, как люди с разных планет. Её жутко тянет к материальному. А мой мир прекрасен и без денег. Не подумайте, что я скряга! Отнюдь. Золотых безделушек у неё навалом, но, как представлю, что моя вторая половина всю жизнь будет стремиться к показной роскоши, к зависти подружек, к глянцевым журналам - хочется остаться холостяком навечно.
В теории, я мог бы занять денег у родителей, и отвезти туда свою детку, но что потом? Этот форд покажется ей развалиной, она захочет спорткар, потом дворец и самолёт. Нам всего лишь по двадцать лет - это только начало жизни, и она сразу упирается в грязную нарезанную бумагу.
- Поговорите с ней. Диалог - ключик к самым трудным замкам.
- Думаете, не пытался? Увы, ничем хорошим не заканчивалось. Словом, я вспылил и предложил ей поехать к своим Золотым Пальмам без меня. Вот так всё и получилось. (молчание) Ладно, не будем грустить. Такой погожий денёк сегодня выдался. Тем более, плюс-минус, все так живут. Думаю, девушки, не сильно отличаются одна от другой.
- Грустная история, Сэм. Я Вас очень хорошо понимаю. В этой жизни, видимо, каждому - своё.
- Вряд ли, поймёте, Лайла. Но всё равно, спасибо за поддержку. Приятно.
- Ошибаетесь. Прекрасно понимаю. Откровенность за откровенность - мой парень ставит деньги на первое место в нашей жизни, потом себя, потом друзей, а я где-то далеко-далеко плетусь в этом списке. Ничего сверхъестественного у него не прошу, тем более, не требую. Просто быть рядом со мной, быть чуточку внимательнее. Мне совершенно неважно сколько он зарабатывает, на какой машине за мной приезжает, если людям хорошо вместе, можно и на край света босиком. Ладонь в ладонь. Главное - вместе.
- Вы абсолютно правы.
- Тоже неоднократно пыталась говорить с ним, но чувствовала, что не слышит, вернее, не хочет даже слышать. Не считает нужным. Порой кажется, что он держит меня за аксессуар, и если вдруг исчезну из его кармана, переживать не станет, а без раздумий купит новый. Нет, не жалуюсь. Марк хороший. Надёжный, красивый, но часто холодный. Поэтому и сказала, что каждому - своё, и что понимаю Вас в этом вопросе.

Неожиданные исповеди сломали незримый барьер между молодыми людьми, который мешал их диалогу первые несколько часов поездки. Они, будто старые друзья разговаривали обо всём подряд - учёбе, работе, религии, музыке, политике, книгах, фильмах, семьях, друзьях, планах на жизнь...
Темы сумбурно менялись, в фоновом режиме играла приятная музыка 80-х, светило яркое солнце, небо было украшено белыми пушистыми облаками, по разным сторонам мелькали то города, то деревни, то леса, то реки...
- Кстати, сейчас будем проезжать закусочную. Не подкрепиться ли нам? Угощаю.
- Да, с удовольствием. Вы очень любезны.
- Вот и славно. Предлагаю на десерт взять по самому вкусному мороженому и перейти на ты.
- Поддерживаю.

Спустя несколько минут старенький Форд вальяжно занял место на парковке.
- Сэм, идите, я догоню. Мне нужно сделать один звонок.
- Конечно, я пока займу нам столик.

- Кимчик, привет!
- Салют, крошка! Теперь удобно?
- Да. Только я на пару словечек.
- У тебя такой радостный голос. Видимо, вам там весело.
- Ой, даже не представляешь, как весело! Не переживай, я в безопасности. Сэм отлично водит машину и он оказался очень интересным собеседником. Мы с ним даже немного похожи.
- Это радует. А его жена Грета такая же интересная?
- Грейс. Нет. хммм... Она не поехала. Мы одни.
- Как одни? Совсем спятила!? Ты поехала с незнакомым мужчиной?
- Так получилось.
- Но это не по плану! Зря я не пошла тебя провожать. Ты из крайности в крайность! А как же Марк?
- Да, помню о Марке. Но он сам так захотел. И потом, что плохого в попутчике? Не замуж ведь я за него выхожу. Всё. Мне правда пора. Позвони вечером. Часов в восемь. Обнимаю.
- Хорошо. Будь осторожна, прошу! И я обнимаю.

Зайдя в кафе, она увидела Сэма, который сидел за столиком у окна в ожидании. Воздух был пропитан какой-то ароматной вкуснятиной, отчего аппетит разыгрался ещë больше.

- Сэм, почему же не кушаете?
- (улыбаясь) Не могу себе позволить начать без дамы.
- (улыбаясь) Как это мило. Я мигом.
Спустя пару минут на столе появился ещë один поднос с едой.
- Ммммм! А здесь явно знают толк в курочке! Даже моя мама так вкусно еë не готовит.
- Да, ребята асы в своëм деле.
- Жаль, что это кафе так далеко от дома, а то мы с подружкой регулярно бы здесь бывали.
- Ооо, подождите, ещë десерт не пробовали. Смотрите, не скушайте ложку ненароком.
- (улыбаясь) Даже так? Спасибо за предупреждение. Уж постараюсь. Сэм, Вы отлично знаете здешнюю кухню. Являетесь частым гостем?
- Как еду на море, по традиции заглядываю сюда. Это не просто забегаловка, а семейный бизнес, который передаëтся из поколение в поколение. Клиента здесь безмерно уважают. Вы где-нибудь встречали такое заведение, где владелец лично ходит по залу, по-дружески беседует с посетителями и нередко угощает их то мёдом, то пирожными?
- Нет. Не припомню такого. Надо же, какие молодцы. Здесь действительно отличный повар и уютная атмосфера. Не кафе, а прямо маленький ресторанчик.
- Не поспоришь. (улыбаясь) А особенно, когда едешь на море, предвкушая яркие эмоции отпуска, вкусное блюдо становится ещë вкуснее.

Лайла грустно посмотрела в окно и замолчала...

- Да. Море... Наверное, так чудесно приезжать на море вдвоëм с любимым человеком. Я мечтала об этом. Встречать рассветы, провожать закаты, слушать шум волн и крик чаек, чувствовать, как солëный ветер играет с волосами, ходить по сырому песку, держась за руки и оставлять на нëм следы босых ног. Рисовать сердечки и писать наши имена, наблюдая за тем, как их красиво смывает тëплой волной, а поздно вечером сидеть на берегу, накинув на плечи плед, смотреть на падающие звёзды, мечтать... и болтать обо всëм и ни о чём.
Сэм с упоением слушал Лайлу, чувствуя, как сердце колотится в груди.
- Вы будто из сказки! До сегодняшнего дня не верил в существование таких девушек. Как же повезло Вашему жениху!
- (улыбаясь) Спасибо. Приятно. Только я совершенно обычная. И вовсе не кокетничаю, а говорю искренне.
- Не спорьте. Мне виднее. Хотя, возможно, человек подмечает в другом человеке то, что высоко ценит сам.
- Если не захотите, не отвечайте, но всë же спрошу - вы с любимой когда-нибудь отдыхали на море вместе?
- Да, часто.
Лайла поймала себя на мысли, что ответ собеседника еë неожиданно расстроил. Она грустно улыбнулась и лишь выдавила из себя:
- Хм. Ясно. Это здорово! Счастливые люди. Рада за вас.
- Частенько бывал там с любимой. С любимой сестрой.
Сэм подмигнул Лайле и она с облегчением засмеялась.
- А если серьёзно отвечать на вопрос - нет. Никогда. Хотя у меня, как и у Вас, много интересных задумок насчёт этого. Говорю, и перед глазами сейчас мелькают красивые кадры из одного старого фильма, где парень с девушкой поехали на мотоцикле к морю любоваться закатом и он сделал ей предложение руки и сердца. Хочу так же однажды... Вспомнить бы название фильма... такое простое... сейчас-сейчас... Ааа... точно!
В эту секунду Лайла и Сэм одновременно произнесли:
- "На краю Земли!"
Они посмотрели другу другу в глаза в непродолжительном молчании, а потом громко засмеялись.
- С Грейс мы чуть больше года вместе. Собирались, но итог Вам уже известен.
- Да, и мы с Марком встречаемся год.
- Не слишком ли много совпадений? Может, всё-таки судьба?
Сэм улыбнулся и сразу добавил:
- Шучу. Просто дурацкая шутка. Кстати, пришло время вкуснейшего десерта. Если позволите, я выберу за Вас.
- Полностью доверяю Вашему вкусу, Сэм.
Не прошло и пяти минут, как приветливый официант вновь подошёл к ним с подносом, на котором красовались два сливочных мороженых, щедро облитых банановым сиропом и два больших йогуртовых чизкейка, украшенных спелой малиной, черникой и мятой.
Сэм и Лайла взяли в ладони чаши с десертами.
- За знакомство, за отпуск и за море!
- Я тоже очень рада знакомству.
Над столиком послышался звук стекла.
- Какой чудесный десерт. Слов не могу подобрать. Был бы у Вас в машине холодильник...
- Ты хотела сказать, у тебя?
- Да. У тебя... забила бы его до отказа этой вкуснятиной.
- По твоей фигуре не скажешь, что любишь сладкое.
- Ты прав. Мне очень повезло с генами. Спасибо мамочке. Мама, если ты слышишь, я ем эту вкуснятину за твоё здоровье!
Лайла засмеялась и зачерпнула ложечкой новую порцию чизкейка.
Спустя пару минут раздался телефонный звонок.
- Похоже мама всё-таки услышала, - улыбнулась Лайла, и, встав с удобного диванчика, добавила:
- Я выйду на улицу. Скоро вернусь.

- Привет, мам. Как ты?
- Здравствуй, солнышко. Прекрасно. А ты?
- У меня сегодня сногсшибательный день!
- Дааа? Представь, у меня тоже! Ничего рассказать не хочешь? С кем ты отправилась в путешествие?
- Хмммм... с Марком же.
- Вот как. Может быть, с другим Марком. Потому что твой Марк пару минут назад стоял прямо передо мной!
- Мам, я объясню. Прошу, дай пару минут, и не перебивай.
Выслушав своё чадо, Миссис Петерсон выпила стакан прохладной воды, села в кресло и немного успокоилась.
- Вот же хитрый лис! Мне он преподнёс информацию под другим углом. Слушай, дочь, ты всё правильно сделала, я бы так же поступила на твоём месте. Только вот садиться в машину с незнакомым парнем - это риск. Ты что, новости не смотришь? Как додумалась до этого? Ладно. Что сделано, то сделано. Папе я ничего не скажу, но ты звони, хоть иногда. Парень правда хороший?
- Очень хороший. Спокойный и добрый. Спасибо тебе, мамуль! Обещай, что не будешь переживать?
- Запомни, материнское сердце не может совсем не переживать. Храни тебя Господь.
- До встречи. Обними за меня папу.
Дверь в кафе вновь открылась, и Лайла поспешила вернуться к Сэму.
- Переживает?
- Да, конечно.
- Мама - есть мама. Имеет на это полное право. Ну что... предлагаю продолжить наш маршрут.
- С радостью. А мы пообедаем здесь на обратном пути?
- Без всяких сомнений.

Ребята вскоре вернулись в автомобиль и выехали на автобан.
- Сэм, сколько нам осталось ехать до Кэмроу?
- Приблизительно часов двенадцать. Но знаешь, здесь есть хитрость. Существует ещё одна дорога к морю. Да, она не такая оживлённая, как автобан - в основном состоит из лесов и степей, но с ней мы сэкономим добрых четыре часа, так что уже на рассвете, по моим расчётам, будешь плескаться в море.
- Ты водитель, смотри сам. А это не опасно?
- Конечно, нет. Еды у нас на неделю хватит, надо лишь заправить полный бак бензина, и по газам.

Несколько часов спустя...
Сэм и Лайла, будто красная стрела летели по ночной лесной дороге и громко подпевали старенькому магнитофону, слегка пританцовывая. И ничто не предвещало беды, как машина, к ужасу молодых людей, с великим грохотом налетела колесом на большой камень, слегка подскочила и в ту же минуту заглохла на обочине. В салоне авто несколько мгновений стояла гробовая тишина, которую нарушил Сэм - он нежно, будто на ощупь, коснулся плеча Лайлы:
- Ты цела? Всё в порядке?
- Да, полный порядок. А ты? У тебя разбита губа!
- Не переживай, от пары синяков никто ещё не умирал. Я в норме.
- Это не совсем по плану? Или совсем не по плану?
Лайла нашла в себе силы улыбнуться, оправляясь от неожиданного стресса.Оба засмеялись, глядя на луну в лобовом стекле.
- Пока не могу дать точного ответа. У тебя под сиденьем лежит фонарик. Прошу, дотянись до него.
Нужно заглянуть под капот моей старушки.
- Сэм, мне очень страшно. Стоит ли выходить из машины? Может, дождёмся рассвета?
- А ты закройся изнутри, и не думай о плохом. Я рядом.
После этих слов дверь закрылась.
После этих слов Лайла почувствовала какое-то странное спокойствие на душе, и через пару минут, неожиданно для себя, вышла к Сэму.
Он как ни в чём не бывало что-то открывал и закрывал, копался в проводах, стучал по каким-то железкам и напевал песню, которая звучала до аварии.
Увидев Лайлу, он окончил ремонтные работы и посмотрел на неё.
- Как самочувствие? Не замёрзла?
- Хорошо. Не беспокойся за меня.
- На заднем сидении в сумке есть тёплый плед. Возьми.Увы, не могу тебя укрыть, руки в масле.
Лайла улыбнулась, взяла фонарь и осветила лицо Сэма.
- Да у тебя не только руки, но и щёки, лоб, нос. Ты такой сейчас смешной!
Потом на миг стала серьёзной, и провела по губе ладонью двумя пальцами. Кровь.
- Больно?
- Пустяки. А ты чего стоишь? Вызывай скорее копов пока камень не скрылся с места происшествия. Пусть разбираются. Не был ли он пьян? Есть ли у него права?
- Сээээммм!!! Какой же ты хороший!
Оба громко засмеялись.
- Я уже вызвала. У офицеров перерыв на сон.

(молчание)

А знаешь, что сказал бы Марк в этой ситуации? Вот, нисколько не сомневаюсь:
- Это всё ты! Твоё дурацкое море! Довольна? Что теперь прикажешь делать? Помнишь, я не хотел ехать, как чувствовал!И ещё множество приятных слов. А я сидела бы и плакала от страха и обиды.
Господи, как же хорошо, что этого не случилось!
- А сейчас, что чувствуешь?
- Мне трудно передать словами. Будто ничего и не произошло. Ночь - как вечер. Лес - как приключение. Ты - как целая компания друзей. С тобой не пропадёшь и не соскучишься.
- Моя история будет идентична твоей. Бедные уши выслушивали бы гневные упрёки о плохом водителе, который вёз принцессу на курорт для бедняков и даже этот отпуск ей умудрился испортить.Ладно, не будем о грустном и о грустных.Мы ведь их любим, верно? Любим таких, какие они есть.

После недолгого молчания...
- Вердикт таков - нам придётся ждать эвакуатор. Всё, что мог, проверил, но, похоже, проблема в электрике. От такого сильного удара мог выйти из строя один из датчиков, который не подлежит ремонту.
Крышка капота громко захлопнулась.
- Что же делать?
- Во-первых, уберу камень с дороги, во-вторых успокоимся и будем ждать рассвет. Дорожный патруль, наверняка, в скором времени появится здесь.
- Ума не приложу, как эта глыба могла оказаться на нашем пути?
- Очень просто. Могла свалиться с контейнера проезжавшего грузовика, который вёз груз на строительство или с какого-нибудь карьера. А нерадивый водитель либо не захотел тормозить свой танк, либо и вовсе не заметил случившегося.
- Чего только в жизни не бывает. Пойдём в машину. Кофе в термосе, наверное, не совсем остыл. У меня есть бутерброды и несколько шоколадок.
- А у меня полно чипсов и всякой разной вкуснятины.
- Значит, хорошенько отпразднуем начало отпуска?
- Да уж, начало весёлое.
(засмеялись)
Вскоре кофейный аромат разлился по всему форду.
- Ммм! Это же мои любимые шоколадки! Лайла, прости, но, боюсь, тебе не достанется! (улыбнулся)
- Ничего, переживу.
Давай выпьем за прекрасное начало отпуска, которое я буду вспоминать всю жизнь.
- И я эту ночь никогда не забуду!
- Сижу и думаю, как же важна поддержка в жизни. Что бы ни случилось - то решаемо. Главное - без паники. С улыбкой и верой в лучшее.
- Ты психолог или начинающий философ?
- Я законченный оптимист. Впрочем, как и ты.
- Да, наверное.
Оба улыбнулись.
- Сэм, почему здесь так мало машин? Нам не помешала бы помощь.
- Машины здесь и днём редко появляются, а в ночное время и подавно. А если и проезжали бы, вряд ли, остановились.
Эту дорогу прокладывали очень давно, в большей степени, для большегрузов , что направлялись к карьерам. Потом добыча постепенно пошла на спад и дорога постепенно опустела. Согласись, кому хочется ехать по неидеальному покрытию в безлюдном месте, где ни заправок, ни магазинов, ни вышек связи, когда есть шикарный автобан. Это я глупец, что выбрал этот путь. Сейчас бы мчались где-нибудь в пределах Клаузо, любовались пейзажами.Но, поверь, я из лучших побуждений. Хотел, чтобы ты встретила первый рассвет на берегу моря. Спешил, рисковал. Эх, вот так всегда бывает, наоборот.
- Ты что! Всё в порядке! Я благодарна тебе за одно лишь стремление порадовать меня.
- Очень рад, что не сердишься. Обещаю, всё будет хорошо.

Некоторое время спустя, несмотря на все усилия пледа и тёплого кофе, ребята почувствовали, что начали замерзать. Холод ночного леса легко проникал под кожу, пронизывая тело насквозь.
Сперва никто из них не подавал вида, но в абсолютной тишине Сэм отчётливо слышал, как Лайла дрожит, старательно скрывая это.

- Так, нужно что-то с этим делать.
- Ты о чём?
- Хватит притворятся. Ты замёрзла. И я тоже.
Ответа не последовало.
- Не хватало ещё простудиться. Есть идея. Можешь посидеть одна некоторое время?
- Да.
- Бояться не будешь?
- Буду стараться.
- Отлично.
Сэм снял с себя джинсовую куртку и бережно укрыл девичьи плечи.
- Нет... стой... не надо!
- Даже не думай. Тебе нужнее. А я сейчас вернусь.
Фонарик включился и спустя несколько секунд юноша скрылся в густом лесу.Лайла то и дело смотрела по сторонам. Отрывки из страшных фильмов, которые, как нарочно, вспоминались сами собой, мелькали в голове.Она молилась, пела песни, всячески пыталась абстрагироваться, но непослушные мурашки бегали по её коже от головы до пяток и обратно. Непродолжительное время спустя, к радости Лайлы, между деревьев замелькал тонкий луч знакомого фонаря.
- Слава Богу! Сэм! - как ребёнок радостно воскликнула она, и, открыв дверь, выбежала навстречу. - Тебя будто целую вечность не было!Как же я рада!
Лайла сквозь темноту увидела огромное количество сухих веток в руках Сэма.
- Вот это да! Как ты принёс один всю эту гору?
- Как принёс? Очень просто, с улыбкой на лице, песнями и плясками.
Не успел он договорить, как сильные мужские руки разомкнулись и на землю рухнула целая охапка хвороста.
- Сейчас согреемся, Лайла.Хоть бы у отца были спички!
В спешке Сэм стал искать заветный коробок в каждом уголке автомобиля в свете мигающего фонаря, у которого предательски заканчивался заряд.
- Ну видел же я его. Точно видел. Только где?
Ладонь скользнула под сиденье.
- Удача! Нашёл! Ты даже не представляешь, старина, как я рад тебя видеть!
В старой коробке оставалось несколько охотничьих спичек, но поскольку погода стояла безветренная, хватило и одной, чтобы разжечь костёр.Яркое пламя моментально озарило всё вокруг на несколько метров, и юные путешественники наконец-то увидели друг друга.
Они расположились неподалеку от огня на неудобных кривых пнях.
- Спасибо тебе, Сэм! Я не хочу даже думать о том, что делала бы здесь без тебя.
- Мда... без меня ты уж точно бы здесь не оказалась. А это лишь малое, чем могу компенсировать свою вину.
- Перестань, слышишь! Это, возможно, станет самым удивительным приключением в моей жизни! Разве за такое просят прощения? Мы живы и здоровы, сытые и...
Лайле так хотел добавить "СЧАСТЛИВЫЕ!", но она почему-то так и не решилась произнести вслух этот эпитет. То ли боялась спугнуть лишним шумом счастливую бабочку, то ли опасалась быть неправильно понятой.
- Иии... сытые!... кстати, давай пожарим хлеб. Там осталось несколько кусочков.
Слегка перекусив, ребята неожиданно замолчали,лишь изредка встречаясь глазами.Они сидели друг напротив друга, каждый по ту сторону пламени.Всё происходящее было похожим на сказку -
тёмная ночь посапывала в своей колыбели. Лесные птицы негромко пели песни. Звёзды свысока кокетливо подмигивали. Трещал костёр, подбрасывая до неба множество огненных искр. И даже в молчании эти двое, казалось, о чём-то беседовали.
- О чём ты думаешь, Лайла, если это не тайна?
- Всего лишь о двух вещах.
Как бы успеть позвонить маме и Ким до семи утра, чтобы они не подняли на уши полицию города.
А второе... Чтобы это время до семи часов длилось долго-долго, и не измерялось минутами и часами.
Незаметно стало рассветать. Ночь таяла на глазах и лес уже не казался таким мрачным и загадочным.
- Сэм, о чём твои мысли?
- Одна мысль. Вернее, это сюрприз. И, думаю, его время пришло.Прошу, ни о чём не спрашивай. Просто дай мне руку, закрой глаза и следуй за мной.
Лайла улыбнулась. На правой щеке выступила красивая ямочка.После доверчиво протянула ладонь Сэму, и, закрыв глаза, без лишних вопросов пошла за ним.Она чувствовала, как провожатый галантно приподнимает перед ней свисавшие ветви. С ёлок сыпались иголки на волосы и плечи.
Почва под ногами плавно сменялась с песчаной на каменистую.Дорога, без всяких сомнений, шла в гору. Ладонь Сэма была такой широкой, крепкой и приятной, что Лайла периодически сама сжимала её сильнее, и чувствовала себя в полной безопасности.
- Можно уже открыть глаза?
- Потерпи. Мы почти на месте.
..............
-А теперь остановись.
............
-Отдышись.
.............
-Открывай...
Лайла широко открыла глаза и долго смотрела на чудесный пейзаж, что предстал пред ней.
А потом громко закричала и обняла Сэма так, как никогда не обнимала ни родителей, ни Марка.
- Это невероятно! Это лучшее, что я видела в жизни!Кааак? Откууда? Как ты нашёл это место?
Сэм и Лайла стояли на высокой горе перед крутым обрывом у огромного озера, над которым просыпалось розовое солнце.
- Это фантастика! Но как?
- Когда я ходил в лес, в поисках сухих веток, случайно наткнулся на это местечко, и смекнул, что на рассвете здесь должно быть красиво, и не ошибся. Понравилось?
- Спрашиваешь! Чудо!!!
- Рад слышать. Это вторая компенсация. (улыбнулся) Пусть не над морем, но...
Они ещё долго стояли и молчали втроём... вместе с рассветом, и каждый молчал о своём.
Вернувшись обратно, Сэм выставил знак аварийной остановки ближе к середине дороги, прицепил к автомобилю буксировочный трос, и началось томительное ожидание хоть кого-нибудь на колёсах.
Прошло чуть больше часа, прежде чем на горизонте появились горящие фары.
- А вот и подмога! - радостно воскликнула Лайла.
Оба молниеносно вскочили на ноги и принялись размахивать руками...Через несколько мгновений рядом с фордом остановился новенький джип, из которого вышла супружеская пара средних лет. Они доброжелательно поприветствовали друг друга.
- Рады познакомиться, я Майкл, а это моя супруга Анна. Держим путь в Кэмроу с нашими малышами. Что стряслось, ребята?
- Взаимно. Рады знакомству. Мы - Сэм и Лайла. Тоже направляемся к морю. На ночной дороге с нашей машиной произошла неприятность, без мастера, увы, никак не обойтись.
- Сэм, я, едва ли, смогу тебе помочь. До ближайшего сервиса около 70 миль. Не хотелось бы всё это расстояние тянуть тебя на новом авто. Извини. Как доберусь до города, вызову дежурного офицера.
Надеюсь, без обид, старина.Может, чем-то ещё можем помочь?
- Майкл, вас не затруднит довести Лайлу в Кэмроу? Я заплачу, сколько потребуется.Эта ночь была непростая, мы замёрзли и изрядно вымотались. А за мной пришлëте помощь.
- Сэм, я без тебя никуда не поеду. Это не обсуждается. Я в норме. И не уговаривай. Бесполезно.
Анна, прошу, как доберëтесь до цивилизации, позвоните по этим номерам. Успокойте моих родных людей. (улыбнувшись)
- Не переживайте, обязательно позвоню.
- Майкл, можно тебя на пару слов.
.......
- Посмотри на этих молодых людей. Они пережили ночь в глухом лесу. Невооружённым глазом можно заметить, как они утомлены. Почему ты не хочешь им помочь? Переживаешь за свою железяку? Неужели, она важнее добра? А если бы наши дети попали в беду, а какой-то скряга выдумывал разные отговорки.Тебе не стыдно?
- Дорогая, ну... мы же вызовем...
- Не говори ерунду! Ты не хуже меня знаешь, что это глухая дорога. И первая помощь придёт часов через пять, если очень повезёт.
- Но моя новая тачка! Но...
- Майкл, мне сейчас ужасно неловко за твои слова.
Это бесчеловечно оставить их здесь.Впрочем, тебе решать. Но я с тобой больше не разговариваю.
Двери белого джипа закрылись, и он тронулся с места...обогнал форд и медленно сдал назад, взяв его на буксир.Радости Сэма и Лайлы не было предела. Они крепко обнялись и поспешили в салон.
Двигаясь к сервису с малой скоростью, ребята довольные и счастливые пели песни, держась за руки.
Лайла достала из кармана кусочек угля.
- Зачем он тебе? - удивился Сэм
- Что бы ни случилось в жизни, этот огонь будет всегда гореть в моём сердце!
- Какие глупости! Ну что за дурацкая романтика!?.. Сказали бы многие...
Он улыбнулся, и достал из своего кармана уголëк побольше...
- Я тебя никому и никогда не отдам!
- Лайла, нет. Неправильно всë это.
- МЫ никому и никогда друг друга не отдадим...
Занавес...
0
13:54
193