Блуждающий странник

Блуждающий странник

Блуждающий странник

    Сборы были недолгими. Да и какие у полярника вещи? Один чемодан да мешок с климатической одеждой, — они уже заброшены в старенький вездеход. Последние минуты прощания с друзьями и станцией. Вездеход шлепает гусеницами; то опускает нос, то задирает. И так - три километра дороги до аэродрома. Техники расчехлили двигатели, готовят самолет к вылету. Вещи уложены в грузовой отсек.

   Взревели моторы — и мы в воздухе! Делаем прощальный круг над станцией. Вот он, наш легендарный «Мирный»! С небольшой высоты видно каждое здание, технические сооружения и склады. Даже деревянные дома времен Сомова просматриваются четкими контурами аварийных выходов.

   За четверть века здесь прошло столько событий — и знаменательных, и трагических! Это целая летопись, которая сейчас хранится в научных фондах Арктического и Антарктического института.

   Наш курс — станция «Молодежная». Расстояние почти в 4000 км самолет преодолевает по-разному. Это зависит от скорости ветра, — он бывает встречный и попутный; от обледенения — приходится менять курс и высоту и уходить в сторону; от встречных циклонов и других факторов.

   Под крылом — разломы хаотически нагроможденного льда, четкие контуры заснеженных вершин. Иногда встречаются ровные площадки. Но это с высоты они кажутся ровными. Что там, внизу, где никогда не ступала нога человека? Что таит в себе эта загадочная, а порой и коварная ледяная глыба?

   Мы многое узнали о природе Антарктиды, о том, что она оказывает огромное влияние на климат Земли. Но сколько еще неразгаданных тайн! Например, озеро Ванда на Земле Виктории, в котором температура воды на дне достигает плюс 25 град. по Цельсию; миражи — их видели летчики при полетах над гигантскими разломами, прилегающими к горам; исчезающая иногда до семи — восьми дней подряд радиосвязь в глубинных районах Антарктиды; метеориты, найденные в Центральной части Антарктиды, в которых обнаружены алмазы; странствующие пингвины, проделавшие путь в несколько тысяч километров от американской станции "Мак-Мердо", где были высажены и окольцованы, до места своего постоянного гнездования в районе станции «Мирный».

   Погода в «Молодежной» испортилась. Мы сели на аэродроме станции «Дружная-4». Она открыта сравнительно недавно, но уже хорошо оборудована.

   Ослепительно яркое солнце. Снег немного подтаял, и ноги проваливаются в тех местах, где он не утрамбован. На вездеходе спускаемся вниз, к морю. Оно свободно ото льда, на берегу греются тюлени в ленивых позах. Жилые дома (балки) расположены в долине, защищенной с обеих сторон серыми скалами.

   Станция «Дружная-4» находится примерно на середине пути между станцией «Мирный» и станцией «Молодежная» Мы заправляем самолет топливом из двухсотлитровых бочек, которые сюда завезли вертолетами при разгрузке дизель-электрохода «Михаил Сомов».

   При первых полетах над Антарктидой интересно наблюдать в иллюминатор за изменяющейся панорамой гор и ледников. Со временем эта новизна притупилась. Под равномерный гул моторов можно вздремнуть, зарыться в теплые моторные чехлы и ни о чем не думать…

   Проснулся уже на подходе к станции «Молодежная». Через несколько минут посадка. Садиться будем на верхнем аэродроме у горы «Вечерняя». В командирском кресле слева — Евгений Скляров, 2-й пилот — Валерий Белов. Опытнейшие летчики! Они осуществляют заход на посадку с моря, так как стоковый ветер постоянно дует навстречу с купола. Я всегда удивлялся, как летчики находят дорогу в «белой мгле»? Никаких ориентиров не видно, никаких приводов в Антарктиде нет. Здесь проявляется мастерство высочайшего класса!

  Но сейчас погода на «Вечерке» хорошая, заходящее солнце окрасило айсберги в розовый цвет. Некоторые айсберги дрейфующие, некоторые сидят на мели. Но все они создают потрясающую картину уходящего дня. Краски Антарктиды невозможно передать словами, их надо видеть!

   Снежная полоса на «Вечерке» более трех километров. Самолет плавно скользит на лыжах. Нас встречают на вездеходе техники.

   Женя Скляров рассказывал мне, что, взлетая с этой полосы на купол, они увидели императорского пингвина, который шел вглубь материка. Наверно, пингвин решил просто прогуляться! Но дело в том, что пингвины на суше представляют собой довольно неуклюжее существо. Когда угрожает опасность или пингвин напуган, он падает на брюхо и скользит по льду как лодка, помогая при этом себе ластами. Пройти в день, даже при самых благоприятных условиях, он может не более 13 км.

   Каково же было удивление экипажа, когда, вылетая на задание, примерно через две недели после первой встречи, они обнаружили этого пингвина далеко от полосы. Он упорно шагал в том же направлении — прямо на купол, вглубь Антарктиды.

Что двигало им? Может, что-то сломалось в его "компасе"?

 Пингвины — врожденные астрономы! Они ориентируются по Солнцу. Не последнюю роль в их способностях играет и магнитное поле Земли. Но сейчас что-то произошло неладное с пингвином.

Откуда у него такой запас сил? Он их не пополняет ничем — еды-то нет! По подсчетам, пингвин прошел от берега примерно 180 км.

    За 25 экспедиций в Антарктиде побывало немало биологов. Они досконально изучили жизнь и повадки императорских пингвинов и пингвинов Адели. Защитили докторские диссертации. Многое в их трудах проливает свет на поведение пингвинов, но еще многое остается загадкой.

   Каждый год в начале суровой антарктической зимы они покидают места кормежки, расположенные далеко от берега, на кромке ледяного припая, и отправляются в долгий путь. Минуя многочисленные трещины, хаотическое нагромождение торосов, они упорно движутся к местам гнездовья.

Ни крепчайшие морозы, ни свирепые ураганы не могут задержать их движения. И вот ценой неимоверных усилий, изодрав в кровь подушечки лап, они приходят на место своей постоянной колонии, находящейся в нескольких километрах от «Мирного», и располагаются в укрытии между айсбергами, сидящими на мели. Вскоре здесь собирается до десяти тысяч птиц.

   Разбившись попарно, пингвины подолгу замирают друг подле друга, по-лебединому вытягивая удивительно гибкие шеи, и нежные трели их серенад не смолкают ни днем, ни ночью.

   В мае самка откладывает одно яйцо весом до пятисот граммов и, оставив его на попечение супруга, отправляется в обратный путь к морю.

Положив яйцо на лапы и прикрыв его кожистой складкой, самцы мелкими семенящими шажками передвигаются с места на место, чтобы не замерзнуть на леденящем ветру. От этого постоянного кругового движения снег в колонии утаптывается и делается плотным.

Когтистые кончики лап подняты кверху, и яйцо в складке зажато так плотно, что даже при падении пингвин не теряет его.

Вскоре то тут, то там начинает раздаваться мелодичное посвистывание. Это только что вылупившиеся из яйца малыши оглашают морозный воздух радостным щебетанием. Пока их еще очень трудно заметить. Едва защищенные нежным пушком, птенцы сидят, не вылезая, все там же — под родительским брюшком. Высунут на секунду головку и снова надолго скроются.

Через две-три недели после появления на свет жалкий беспомощный комочек пуха превращается в кругленького упитанного крепыша.

Отец часто кормит птенца прямо из клюва в клюв. В это время в организме взрослого пингвина начинает вырабатываться высококалорийная питательная смесь. При таком кормлении птенцы быстро достигают таких размеров, что уже не помещаются у родителя в складке под брюшком, и вконец измученные и отощавшие отцы предоставляют им полную свободу.

Малыши начинают собираться в «детские садики», согревая друг друга своим теплом. А чтобы тепла доставалось всем поровну, пингвинята постоянно меняются местами: стоящие с краю перебираются по головам соседей в центр круга — и так без конца. Но суровый закон естественного отбора неумолим. И часть самых слабых птенцов гибнет от холода.

В октябре население колонии начинает быстро расти. Группками и поодиночке возвращаются самки — на подмену истощавших самцов.

Поразительно, что каждая мать, ни разу не видевшая своего детеныша, уверенно находит его среди тысяч остальных.

    Убедившись в том, что птенцы достаточно окрепли и возмужали, «императоры» в полном семейном составе начинают обратный путь к морю с тем, чтобы на следующий год, повинуясь зову природы, снова вернуться на старые места

Почему же все-таки императорские пингвины выводят своих птенцов в такое суровое время — в разгар антарктической зимы?

Предполагают, что в процессе изменения климата Антарктиды наиболее благоприятный для добывания пищи и выкармливания птенцов летний период постепенно сокращался.

Это могло вынудить пингвинов перенести кладку яиц и их высиживание на зиму.

 

 

 

+3
09:43
129
RSS
Потрясающие сведения о пингвинах и климате Антарктиды! Если бы не вы, Григорий, никогда бы мне не узнать об этих удивительных фактах! Возьму материал в закладки — прочту супругу. Спасибо огромное! С теплом и уважением Наталья.
Спасибо, Наташа, за теплые слова и добрый отзыв. Доброго дня Вам и Вашей семье.
Как увлекательно Вы пишете, Григорий! С удовольствием и большим интересом прочла. Сколько же в Вас хранится познавательного, удивительного! И манера изложения мне ваша очень нравится — и содержательно, и при этом не увлекаясь излишним многословием, с любовью и интересом к планете, ее существам, тайнам и с уважением к людям. Вы непременно на своём месте в мире, Григорий) Спасибо Вам!
Спасибо, Елена, за добрый отзыв.Удачи!
Знаете, Григорий, я себя поймала к середине рассказа на том, что мой внутренний голос читателя уже не мой, а я слышу голос Николая Дроздова, знакомый с детства) Видимо, похожа оказалась для меня сама манера повествования об удивительном мире животных — такая живая, образная, добрая, любопытная, неустанно удивляющаяся… Надеюсь, Вас не огорчит эта моя ассоциация)
Спасибо, Елена! Очень люблю природу.После работы в Антарктиде хотелось подальше от цивилизации. Купил дом в деревне в 50 -ти километрах от Калуги.Успел уже вырастить сад. У нас по весне соловьи.
Здравствуйте, Григорий Дмитриевич! Это Максим. Я прочитал ваш рассказ и узнал много новых и интересных вещей. У меня есть вопрос — о каком куполе вы говорите в своём рассказе?
Похожие произведения: