Голосование
Любимый поэт

Кто из классиков Вам больше нравится?

Пушкин
21
Лермонтов
5
Есенин
14
другой
7
Чат


    Рыбка

    Фантастика. Рассказы.

    Рыбка

    Рыбка лениво шевелила плавниками и смотрела на него выпуклыми глазами сквозь толстое стекло круглого аквариума. Сергей постучал по стенке. Рыбка махнула хвостом и спряталась в грот.

    - Сереженька, - сказала Виктория Павловна, внося в комнату серебряный поднос с кофейником и чашками, - присаживайтесь, друг мой. Я должна вам рассказать нечто очень важное.

    "Друг Сереженька" улыбнулся, как можно милее, и сел, не забыв подвинуть старушке стул. Та с благодарностью кивнула. Соседка по даче почему-то считала его благовоспитанным мальчиком, и разочаровывать ее не стоило: Виктория Павловна жила в дачном поселке под Петербургом круглый год и присматривала за родовым поместьем Сергеевых родителей.

    В мае у него наметился небольшой отпуск, и Сергей решил провести его здесь. Привез с собой все необходимое и собирался плодотворно трудиться две недели. Ему оставалось всего чуть-чуть до решающего прорыва в науке, и потом все - он навсегда останется в анналах истории. А может даже и Нобелевку дадут. Замечтавшись, он прослушал, что тихим голосом вещала ему бодрая старушка и машинально кивнул.

    - Ну, вот и отлично! - Виктория Павловна всплеснула руками в ажурных перчатках. - Вы знаете, она у меня такая смирная, с ней никаких хлопот. Просто кормите ее два раза в день. Вот тут все необходимое.

    - Кого? - оторопел Сергей и с удивлением уставился на бумажный пакетик с нарисованной рыбкой. До него вдруг дошло, что он только что подписался на уход за старухиным аквариумом, пока та... черт, он прослушал, куда собралась старуха, а переспросить постеснялся. Ну и ладно. Что он с рыбой не справится?

    Он просидел за компом целый день, глаза покраснели и слезились. Сергей в раздражении стукнул кулаком по столу. Где-то вкралась ошибка, но он никак не мог нащупать ее. Заходил и с того бока и с этого, без толку. Он встал, с хрустом разминая затекшую спину. Для своих тридцати пяти он был в неплохой форме и уж на ученого-ботаника никак не походил. Немного сутулый, но это от своего немалого роста. Сухое вытянутое тело и длинные ноги бегуна. Если бы не стал физиком, мог сделать карьеру спринтера, шутила мама. Солнце стояло над головой, не собираясь заходить, несмотря на вечер. Сергей любил период белых ночей – день казался долгим, и работалось легко и задорно. Ветер с реки принес прохладу и запах дыма. Кто-то коптил рыбу. Рыба! Чертыхнувшись, Сергей поспешил к даче соседки.

    Старый дом, с полукруглой башней и высоким цоколем, казалось, с укоризной посмотрел на него темными окнами. Свет в комнате ярко вспыхнул, осветив старинную резную мебель, потертые половицы и старый плюшевый диван на гнутых ножках. Аквариум стоял на специальном круглом столике, и рыбка равнодушно скользнула по гостю взглядом. Сергей взял щепотку корма и щедро посыпал им ровную поверхность воды. Рыба махнула хвостом и спряталась в гроте. Что не так? Сергей вытянул шею, заглядывая в аквариум. Голодовку решила объявить? Скучает по хозяйке? Он усмехнулся. Безмозглая рыба наверняка не различает людей, живет себе и живет своей краткопамятной рыбьей жизнью. Только вот если она копыта, то есть плавники отбросит, будет ему перед старушкой не оправдаться. Сергей опустил палец в воду и побарахтал им, создавая волны.

    - Рыбка, рыбка, - позвал он, - выгляни в окошко, дам тебе горошка... - Из грота показалась красно-золотая спинка. Рыбка проплыла мимо пальца, коснувшись его верхним плавником. - Давай, давай, - обрадовался Сергей, - кушай, кушай.

    Рыбка развернулась и со всей силой врезалась в палец, пройдясь по нему скользким боком. Что-то ударило ему в голову. Несильно, но он застыл, как вкопанный. Решение задачи, целый день мучившее его, увиделось сразу, как на ладони. Он обтер палец об штаны и побежал домой.

     

    Часы с кукушкой на стене, пробили три часа ночи. Сергей потер глаза. Пора спать, решил он и встал, с хрустом разминая затекшие конечности. Вышел на крыльцо, втянул носом запах сирени с густо распустившегося куста. Одинокое окно соседское дачи неярко светило в потемках. Неужели он свет забыл выключить? Сергей сбежал с крыльца и для скорости пролез в дырку в заборе между участками. Распахнув дверь в гостиную, он изумленно застыл: аквариум сиял нежно-голубым светом и в нем, распластав плавники, парила рыба. Ну и ну! Сергей подошел ближе, обошел стол кругом. Как же это сделано? Никаких тебе проводов и лампочек. Он нагнулся и посмотрел под столешницу. Наверное, встроенная подсветка на батарейках.

    В кармане припадочно затрещал мобильник, Сергей дернулся, поддел головой деревянную поверхность, громко охнул от боли и поэтому не сразу сообразил, что происходит. А если бы и сообразил, сделать все равно ничего не смог -  тяжелый аквариум покачнулся и медленно, как бы нехотя, свалился на пол. Раздалось оглушительное бах! Он вскочил, с ужасом глядя на водопад низвергнувшейся на пол воды, увидел бьющуюся в конвульсиях рыбеху и бросился к ней.

    Рыба скакала по полу, и ему все не удавалось схватить ее. Наконец поймал. Сейчас, рыбка, сейчас! Он оглянулся в поисках какой-нибудь тары. Рыба билась в сложенных ковшиком ладонях, скользкая и холодная. И он вдруг замер. Голове стало прохладно, по спине, прямо по самому позвоночнику пробежали острые иглы. Рыбка в руках сверкнула яркой вспышкой, заискрилась, словно испорченная проводка - он еще успел подумать, что стоит в луже и сейчас его дернет. И его дернуло. В голове разорвалась маленькая граната, из ушей, как будто, повалил пар и он рухнул на мокрый пол.

     

    В закрытые веки бил дневной свет. Сергей фыркнул, покрутил головой, пошевелил пальцами. Он прекрасно помнил, что вчера его шибануло током. Только не понятно почему. Рыбы же не проводят электрический ток. Или проводят? Пока он размышлял об электропроводности рыб, он вдруг озадачился, а где он, собственно, находится? Прямо над ним с беленого потолка свисала лампочка Ильича. Он сам ее и повесил, когда старая люстра окончательно умерла. Повесил временно, а висит она уже который год. Он вздохнул и натянул на лицо плед. Плед? Он вскочил и огляделся. Лежит он на своем кухонном диване. Что такое? Он должен валяться в луже в виде обугленной тушки, в обнимку с жареной рыбой. Или приснилось ему все?  Он потрогал лицо, затылок, взъерошил волосы. Все в порядке, все на месте. Нигде ничего не болит. А рыба?  Он бросился на соседскую дачу. Дверь закрыта. Он перевел дух и вошел. Рыба, как ни в чем не бывало, парила в воде и смотрела на него круглыми выпуклыми глазищами. Он подошел и осмотрел аквариум со всех сторон. Целехонький. И что это было? Сон? Галлюцинация? Он же ясно помнит, как его...

    Дверь открылась и на пороге возникла девушка. Он даже испугаться не успел.

    - Здравствуйте, - пропела девушка. - А вы, наверное, Сергей? Мне бабушка говорила, что доверила вам свою драгоценную пучеглазку. А я Даша. Внучка. Я на пару часов заехала, мне тут кое-что забрать надо.

    Все это девушка говорила без остановки, передвигаясь по комнате, переставляя вещи, наводя незримый порядок. Смотреть на нее было приятно, он и смотрел. Во все глаза. Девушка была хороша, как весенний цветок и пахло от нее свежераспустившейся сиренью. На вид лет двадцать пять, с прямыми каштановыми волосами и необычайно светлыми янтарными глазами. И кожа у нее была такая бархатная цвета крем-брюле. Сергей с удивлением понял, что стоит с отвисшей челюстью и тут же независимо сунул руки в карманы и по-ковбойски, как ему показалось, выставил подбородок вперед.

    - А вы давно приехали? - спросил он и еще раз внимательно посмотрел на пол. Тот был сухой и чистый. Да не привиделось ли ему все? Не иначе.

    - Полчаса назад, - Даша раздвинула шторы на окнах и распахнула окно, впуская свежий весенний воздух. - Вы рыбу кормить пришли? Кормите. Я тут пас, - она вскинула ладошки вверх, - вам бабушка поручила, вы и действуйте.

    Сергей подошел к аквариуму, как во сне взял пакетик с кормом, высыпал щепотку в воду. Видение падающего аквариума и бьющейся на полу рыбы не оставляло его. Он сунул палец в воду и пошевелил им. Рыба лениво подплыла и проехалась скользкой спинкой по коже. И тут он вспомнил и застыл, как вкопанный. Вчерашний сон  или видение встали перед глазами, как наяву.

    ...Прожектор над столом заливал все ярким слепящим светом. Из развороченного нутра торчали провода и микросхемы. Тонкие пальцы манипулятора, с еле слышным жужжанием колдовали над брюхом рыбы. Щелкнула крышка, стальные пальцы, зажав рыбу за хвост, подняли ее над столом, раздался негромкий плюх! и рыба закачалась в толще воды, помахивая хвостом.

    Сергей очнулся и потер глаза мокрой рукой. Нет, это у него явно глюки от переутомления. Много работал вчера. Он ведь почти закончил, осталось всего ничего. Он бросился вон, как ужаленный. Перед ним маячила схема прибора, о котором он грезил давно, но все не знал, как подступиться.

    Даша вышла на крыльцо и долго смотрела ему вслед, даже когда он, стремглав взлетев по ступеням, скрылся из глаз. Она кусала губы и тихонько постукивала костяшкам пальцев по косяку распахнутой двери.

    Страницы синего блокнота, распухшего от записей, быстро покрывались мелким убористым почерком. Сергей писал прямо на коленке, время от времени покрякивая от удовольствия. Если б он мог, он бы пел и прыгал, как девчонка. Какой же он молодец! Какой же он сукин сын!

    - Эй! Есть кто дома? - раздался с улицы громкий голос. Потом скрип открывающейся калитки, шаги на крыльце и в комнату вошел человек. Сергей поднял глаза, с удивлением узнав Игоря, коллегу и друга. – Ну, ты даешь! - покачал тот головой. - Мы тебя обыскались. Чего трубку-то не берешь?

    Сергей нахмурился и повертел головой. Он и забыл про внешний мир. И про телефон и про работу.

    - Да он же у тебя сел, - Игорь покачал головой и поднял с пола умерший мобильник. - Я звонил тебе вчера. Знал, что не спишь, полуночник. Хотел спросить, где у нас материалы для Мюнхенской конференции. Там наш главный ознакомиться захотел. - Да ты сам не свой! Что случилось-то?

    - Я работал, - наконец сказал Сергей, с трудом возвращаясь в реальный мир. - Ты не представляешь, как я работал!

    - Ты все о своем? Думаешь, оценят? - Игорь покачала головой. - Серый, им реальные вещи нужны, практические, то, на чем можно деньги делать. А эти твои гипотезы - из них кашу не сваришь...

    - Сваришь, дорогой, сваришь, - Сергей потряс у него перед носом блокнотом. - Уже сварил.

    - А посмотреть? - Игорь протянул руку.

    - А легко, - Сергей вложил в эту руку блокнот и резко поднялся. Хотелось петь, плясать и делать глупости. Хотелось пойти к девушке Даше и сказать ей... что-нибудь такое романтично-поэтичное!

    - Родителям позвони, - крикнул ему в спину Игорь. - А то я их тоже на уши поставил.

    Сергей чертыхнулся. Как же раньше без телефонов обходились? А сейчас захочешь исчезнуть, так ведь не дадут, найдут везде! Он сунул зарядку в гнездо и оживил трубку. 

    - Мам! - бодро крикнул он, услышав мамин встревоженный голос. - Я жив-здоров, кормлю соседскую рыбу и чувствую себя хорошо!

    - Сынок! - осторожно сказала мама. - Я рада за тебя. Только чью рыбу ты кормишь?

    - Виктории Павловны, мам. Она куда-то свалила, а рыбу мне оставила...

    - Господи ты, боже мой!  - вздохнула мама на том конце эфира. - Я всегда говорила, что наука твоя до добра не доведет. Лучше бы в спринтеры пошел. Виктория Павловна умерла в прошлом году. Ты там...

    - Мам, ты что? - Сергей поперхнулся. - А как же так? Я же с ней, как с тобой... Ты уверена?

    - Сынок, я на похоронах была. Так что я - уверена. Давай я тебе скорую вызову?

    - Ага и МЧС заодно. А где она похоронена?

    - Да на нашем местном кладбище. Недалеко от дедушки нашего. Сергуня, может там жулики какие у соседей окопались? Может полицию вызвать?

    - Нет, мам. Все в порядке. Дачу купили, наверное. А имя... ну, не такое уж оно и редкое. Я все равно не помню, как наша соседка выглядела. Увидел старушку и решил, что это она, - соврал он и быстро попрощался, обещая звонить и руки мыть и кушать три раза в день и ложиться спать не за полночь.

    Он сбежал с крыльца и понесся в сторону небольшой рощицы. За ней виднелся купол церквушки, и там же начиналась кладбищенская ограда. Могилу дедушки он нашел быстро, хоть и не был на ней лет десять. А вот и та самая могила. На черном полированном камне весьма художественно была изображена Виктория Павловна Баженова, судя по дате, почившая в бозе семь месяцев назад. И если и были у него сомнения, кто не далее, как вчера, поручил его заботам золотую пучеглазку, то портрет не оставлял место сомнениям. Именно она, сухонькая, утонченная старушка, бывшая балерина и примадонна Большого театра. Черт знает, что такое! Он повернулся и вздрогнул. В воротцах оградки стояла Даша, нервно сжимая в руках маленький пистолетик. Брови на ее лице страдальчески сошлись к переносице.

    - Ты это чего? - прошептал Сергей.

    - Извини, - так же тихо ответила она. - Но я должна.

    - За что? - вытаращился он. - Я никому не скажу, что бабка-то жива, оказывается. Мне и дела-то нет никакого...

    - Бабка, как ты говоришь, умерла, - сказала Даша и прошла в калитку, закрыв ее за собой. - Дело не в ней. Дело в тебе. - Она тяжко вздохнула.

    Сергей вытаращился еще больше. Он слабо верил, что она сможет выстрелить. Но видеть пистолет в хрупких девичьих руках было неприятно.

    - Хорошо, - он отошел и присел на железную скамью. - Убить ты меня успеешь. Но у меня есть последнее желание, как у любого приговоренного.

    - Какое? - Даша облизнула сухие губы и прислонилась к стальным прутьям.

    - Расскажи, за что ты хочешь меня убить. Мне кажется, я это заслужил. Я ведь честно кормил эту вашу рыбу. А то, что я случайно узнал, про ваш маленький секрет...

    - Да не в нас дело! - выкрикнула она. - В тебе! В твоей работе! В том, что ты сделал!

    - Что именно я сделал? - терпеливо, как маленького ребенка, спросил он.

    - Ну, не сделал, - она вздохнула. - Но сделаешь. Потом. И мир рухнет.

    Сергей нахмурился. Похоже, это у них семейное. Шиза! Одна рыбу воспитывает, другая на фантастике помешалась.

    - Ты много книг читаешь? - осторожно спросил он.

    - А! Ты решил, я чокнулась? - кивнула она. - Нет. Увы. Это вы чокнулись. Ученые, которые решили, что сможете управлять миром, влияя на настоящее через прошлое.

    - Чего?

    - Я должна остановить это. Мы.

    - Кто мы? - Сергей лихорадочно размышлял. Если она сумасшедшая, тогда, наверное, шлепнет. С нее станется. Надо ее заболтать. Усыпить бдительность. Потом сигануть через забор и...

    - Нас осталось немного, - Даша сверкнула янтарными глазами. - Невозможно сопротивляться диктатуре, если в любой момент тебя могут стереть еще в младенчестве.

    - А бабушка? - Сергей чуть повернулся, примериваясь к забору. Острые пики ограды, наверняка, что-нибудь ему поранят, но это не беда, главное, жив останется. Нет, что ж за день такой сегодня? - Бабушка-то умерла или нет? Я не понял.

    - Хозяйка дачи умерла, - кивнул Даша на обелиск. - Эта женщина, она тоже из наших, из сопротивления... мы загримировали ее... - голос ее внезапно прервался. Она побледнела и пошатнулась. Пистолет выпал из ее пальцев.

    Сергей вскочил и едва успел подхватить девушку, не дав ей упасть на землю.

    - Кажется, меня стирают, - прошептала она. - Никогда не думала, что это так странно. Я как будто во сне...

    Сергей поднял ее на руки и помчался к дому. Даша была легкая, как пушинка, и с каждой секундой становилась все легче. Или это ему только казалось.

    - Мы живем в стерильном мире, - шептала она. - У нас нет войн, и болезней. Нет голода, нет преступников, хулиганов.

    - Это же здорово! - Сергей немного запыхался от бега. - Мы об этом только мечтаем.

    - У нас ничего нет, - шептала она, как в бреду. - Мы послушны, как стадо баранов. И так же тупы.

    - Ничего, сейчас скорую вызовем...

    - Не надо. Это не поможет.

    Сергей уже добежал до дома, ногой распахнул калитку и в изнеможении сел на лавочку под окно, аккуратно пристроив рядом девушку. Щеки ее, бледные до невозможности, казалось, просвечивали на ярком майском солнце. Сергей резко встал и побежал в дом, где на зарядке стоял телефон. Навстречу ему из-за стола поднялся Игорь, с каким-то странным выражением лица. В руках он держал синий блокнот.

    - Ты представляешь, что ты сотворил, старик? - дрожащими губами произнес он. - Это же бомба!

    Сергей даже внимания не обратил, схватил телефон и принялся набирать номер службы спасения. Черт! Линия занята! Все скопом помирают, что ли в эти выходные? Он кинулся к аптечке. Где-то должна быть. Хотя, что он понимает в медицине!

    - Ты чего? - Игорь смотрел на него, как на больного.

    - Ты в обмороках понимаешь чего-нибудь? У меня там... - он кивнул на улицу и потащил друга за собой.

    - Ничего себе! - присвистнул Игорь. - Ты тут неплохо устроился, старик! Какая краля!

    Даша распласталась на лавочке, полузакрытыми глазами глядя на солнце. По щекам ее бежали слезы.

    - Ты не должен ее делать, - прошептала она. - Не должен.

    - О чем ты? - Сергей все пытался набрать номер службы спасения. Он взял ее за руку и с удивлением увидел сквозь просвечивающие пальцы свою ладонь. - Черт! Что это?

    - Не должен делать... машину времени...

    Сергей посмотрел на Игоря и чуть скривился, показывая, чтобы тот не обращал внимания на этот бред.

    Игорь внимательно посмотрел на нее, потом на блокнот в своей руке. Сергей, похоже, даже не понял, что сделал. Он усмехнулся. А вот девчонка в курсе. Интересно, откуда она? Из их же института? Что-то он ее раньше не встречал. За такое открытие не то, что Нобелевскую дадут, тут дело пахнет переворотом в науке. Везучий сукин сын! Игорь сразу представил возможности нового открытия. Это же огромные деньги! Да что там деньги? Это власть. Огромная, неограниченная власть! А этот малахольный, пожалуй, задаром свое открытие отдаст. На благо всего человечества. Он еще раз усмехнулся. Вот бы он, куда пропал внезапно. Просто пропал. Слетать в прошлое и устроить маленькую автокатастрофу. За день до открытия. Игорь нахмурился. А кто же тогда откроет формулу? Черт! Вечный парадокс! Ну, значит, надо от него избавляться прямо сейчас пока он не прочухал, что именно он открыл. И от этой тоже. Он метнулся к сараю. Там, насколько он помнил, всегда хранились дрова.

    Сергей все слушал гудки в трубке и с тревогой смотрел на Дашу, которая таяла просто на глазах. Внезапно ее глаза широко открылись, и в них плеснул ужас. Сергей резко обернулся и чисто инстинктивно пригнул голову, выставив руку в защитном блоке. Предплечье онемело, удар сбросил его с лавочки. Ужом он развернулся на земле и резким выпадом ноги отбил топор. Игорь бросался на него с неистовостью маньяка. Сергей пятился от него, еле уворачиваясь от разящих ударов, пока не споткнулся об мятый жестяной тазик, что едва не стоило ему жизни. Он перекатился по земле,схватил тазик, поднялся и прикрылся им, как щитом. Бах! Бум! Трах! разносилось по округе.

    - Ты ополоумел, что ли? Что вы все разом с ума посходили?

    - Ты! Должен! Умереть! - вопил Игорь, бешено вращая глазами.

    - Да ты достал! - Сергей прицелился и как летающую тарелку метнул тазик в голову противнику.

    Летающий тазик срезал Игоря на бегу. Он покачнулся, выронил топор и свалился, как подкошенный. Сергей поднял топор, сунул под мышку и, шатаясь, вернулся к девушке.

    - Нет, ты это видела? И это друг, называется, чуть в мелкий винегрет меня не покрошил.

    Даша смотрела на него во все глаза. Потом резко выпрямилась.

    - Помоги! - она протянула ему руку. - Мне надо в дом. Срочно! Быстрее!

    Сергей поднял ее невесомое тело и понес в дом. Даша рукой показывала, куда нести. Он опустил ее возле аквариума.

    - Прощай, Сергей. Ты настоящий ученый. Я рада, что не убила тебя.

    Она опустила руку в аквариум и схватила рыбу рукой. Вспыхнула синяя вспышка и Даша исчезла. Сергей потер глаза. Нет, это совсем уже никуда не годится. Ему надо или к психотерапевту или напиться, что ли. Во дворе раздался шум, и он выбежал на улицу. Машина Игоря, выбрасывая из-под колес клубы пыли и песка, мчалась по дороге. Сбежал! И блокнот прихватил! Сергей потер виски. Что там девчонка про машину времени говорила? Ну да, как побочный эффект от его открытия, перемещения во времени, наверное, можно предположить. Но не для этого он работал. Вовсе не для этого. Неужели Игорь всерьез решил использовать его открытие именно для этой абсурдной идеи? Совсем спятил. Из-за какой-то формулы чуть не угробил его.

    Только тут он почувствовал дрожь в коленях. Руки его затряслись, и он устало сел на скамью.  А ведь он мог его убить. Топором. Как старушку-процентщицу. Странная слабость сковала его тело. Адреналин делал свое дело. Сердце в груди бухало, как молот. Голова кружилась. Он снова вспомнил видение - рыба с микросхемами в брюхе. Неужели все правда? Но ведь он сам видел, как исчезла Даша. Или он сошел с ума и сидит сейчас в смирительной рубашке в желтом доме или он на самом деле создал машину времени и к нему сейчас прилетали гости из будущего.  Сергей сильно потер лоб. Бред! Чистый бред!

    За забором раздался скрип тормозов. Щурясь от солнечных брызг, он разглядел сквозь штакетник темную Тойоту. Игорь выкарабкивался из машины с кривой усмешкой на лице. Сергей откинулся на спинку лавочки, думая, что сил на сопротивление не так уж и много. Чем он его огреет на этот раз? Разводным ключом?

    - А ты, оказывается, не такой простофиля, - Игорь встал напротив, сжимая в стиснутых пальцах синий блокнот.

    - Ну да. Я такой, - согласился Сергей, мысленно приказывая себе собраться и перестать дрожать коленками.

    Игорь кинул ему на колени блокнот. Тот раскрылся, и Сергей выпучил глаза. В блокноте было, что угодно, только не его записи. Он усмехнулся. Калитка распахнулась, в нее вошла Виктория Павловна собственной персоной. Видно на лице Сергея отразилось такое изумление, что Игорь моментально обернулся.

    - Здрассти, - пролепетал он.

    - Добрый день, молодые люди, - церемонно кивнула головой старая дама. - Как моя рыбка? Не очень вам мешала?

    - Почти нет, - почему-то весело ответил Сергей. - А я тут с вашей внучкой познакомился, с Дашей. Она у вас чудо, что такое!

    - Ну, тогда пойдемте пить чай, - Виктория Павловна прошла мимо них и скользнула в дырку в заборе.

    - Пойдем, Родиоша! - Сергей встал и за рукав потащил Игоря за собой.

    Они сидели вокруг большого круглого стола, накрытого чистой льняной скатертью. Даша внесла поднос с чашками. Сергей даже не очень удивился ее появлению. Ему давно казалось, что он участвует в каком-то спектакле или розыгрыше. Наверняка, где-то в углу спрятана камера. Игорь сидел, хмуро глядя в стол прямо перед собой.

    - Мы должны извиниться за причиненные неудобства, - сказала Виктория Павловна, двумя пальчиками беря чашку за тонкую ручку. - Садись, Дашенька. Тьфу, черт! - она резко поставила чашку на стол, выплеснув при этом чай на скатерть. - Приросла ко мне эта роль! - она решительно сдернула с головы шляпку с вуалеткой и стянула с рук ажурные перчатки. - Да, я не Виктория Павловна, - улыбнулась она Сергею.  - Мы не учли, что эта женщина к тому времени уже умерла. Мы просто знали, что она владелица дачи, рядом с тобой, Сергей. Мы нашли ее портрет в архивах. В свое время она была известной балериной.

    - Зачем вам это? - спросил он. - И зачем вы хотели меня убить? И почему передумали? За то, что я изобрел машину времени?

    - Не ты, - качнула головой Даша. - Он.

    Сергей скосил глаза на Игоря.

    - Он изобрел? - он даже фыркнул. - Да он велосипед не изобретет!

    - Он украл твою формулу и построил первую машину.

    Сергей недоверчиво посмотрел на женщин.

    - А я?

    - Мы думали, что это ты. Но оказалось, что нет. Он присвоил не только твое открытие, но и твое имя. Там, в будущем, уже сорок лет миром правит диктатор и этот диктатор ты, Сергей. Вернее, он, но под твоим именем.

    - Ничего не понимаю! - Сергей мотнул головой. - А свое имя ему разонравилось, выходит?

    - Мы тоже ничего не понимали. До сегодняшнего дня. Он убил тебя и сам стал тобой, - спокойно сказала женщина и с хрустом разгрызла маковую сушку. Без шляпки и перчаток, выглядела она не такой уж и древней. Не больше шестидесяти на вид.

    Сергей перевел взгляд на Игоря, вспомнил мелькающее перед лицом лезвие и покрылся липким холодным потом.

    - Вон даже как, - засмеялся он деланным смехом, - да ты, Игореша, маньячила просто!

    - Ты подменил записи, - сквозь зубы пробормотал несчастный Игорь.

    Липовая Виктория Павловна засмеялась мелким смехом. А вслед за ней и Даша.

    - Это не он. Это мы. Вернее, я. - Женщина откинулась на стуле и покачала ногой. - Даша успела вернуться и сообщить нам эту информацию. Пока ты махал топором, я подменила блокнот.

    Сергей вздохнул.

    - А рыба это что такое?

    - Рыба? - Даша вопросительно посмотрела на женщину и та слегка пожала плечами. - РБ. Реальное будущее. Ее сделали в подпольной мастерской. Мы поняли, что бороться с диктатурой можно только ее же методами, и мы стали бороться. Они уничтожали нас, мы уничтожали их. Пока не поняли, что надо вырвать заразу в корне, в зародыше. И мы стали искать, по крупицам собирая информацию. Наши агенты гибли, посещая прошлое раз за разом. Это был билет в один конец. Как только наш агент появлялся в прошлом и как-то проявлял себя, его просто стирали. Но мы понимали, что все ближе и ближе к разгадке. Пока, наконец не нашли тебя и этот день. День, в который все началось.

    - Все это интересно, - Сергей встал и прошелся по комнате в волнении. - Даже если предположить, что вы все нормальные, и я тоже не сошел с ума. То как вы объясните, что именно ваша рыба натолкнула меня на открытие?

    - Что? - удивленно вскрикнули женщины.

    - Да. Я разбил аквариум, меня шандарахнуло током, я увидел странное место, где в рыбу засовывали провода, и потом мне пришло в голову решение моей задачи.

    - Что ты увидел? - тихо спросила Даша и посмотрела на Викторию Павловну, а та на нее.

    - Как я делаю рыбу. - Сергей вдруг остановился. - Да. Это я делал рыбу. Это я засовывал в нее эти провода и микросхемы. Как такое может быть? Меня же убили?

    - РБ изобрел один ученый из подполья, мы не знаем его имени. И никто не знает. В нашем мире знать что-то очень опасно. Тебя могут стереть просто за то, что ты что-то узнал или сказал.

    - Возможно, я не погиб сегодня? Тогда, где же я пропадал все это время? 

    Игорь вдруг поднял голову.

    - Значит, машины времени нет? Ее не построили? А как же вы тогда вернетесь?

    - А никак. Мы знали, что возврата не будет. Либо мы найдем и уничтожим того кто изобрел машину, либо нас сотрут.

    - Но ведь ты помнишь формулу? - Игорь посмотрел с надеждой. - Ты можешь восстановить записи. Я уверен... Хорошо пусть не для перемещений во времени, но все равно твое открытие это Нобелевка. Неужели ты...

    - Нет, - Сергей встал напротив окна, и заходящее солнце осветило ярким ореолом его фигуру, - я ничего не помню. У меня стресс. Меня только что пытались убить, а накануне я получил удар током. Боюсь, что моя голова не вынесла таких потрясений.

    - Ты жалок, - Игорь вскочил. - У тебя был шанс править миром!

    - Да, я жалок, - кивнул Сергей. - Я просто не достоин мирового господства.

    Игорь с грохотом оттолкнул стул и выбежал вон. Вскоре раздался шум мотора и звук удаляющейся машины.

    Они посмотрели друг на друга и улыбнулись.

    - Все равно я не понимаю, как я оказался у себя на диване? Меня реально дернуло тогда. И аквариум разбился…

    - Мы все убрали и перетащили тебя в дом, - кивнула Даша. – Мы должны были быть уверены, что именно ты открыл возможность перемещений во времени. Мне бы не хотелось убить невинного человека, - смущенно улыбнулась она. Сергей выгнул бровь. А ведь он почти влюбился! – Смотрите! - Даша показала рукой на пустой аквариум. - Она исчезла!

    - И что это значит?

    - Это значит, что будущее теперь, действительно, реально, - сказала женщина и устало провела рукой по лбу. – Я только не понимаю, почему мы еще не исчезли.

    - А должны? – Сергей обеспокоено посмотрел на девушку. Хоть та и пыталась его кокнуть, но все-таки она ему нравилась. Даже очень.

    Даша кивнула.

    - Мои родители познакомились, вступив в ряды сопротивления. Если машину не создадут, они могут никогда не встретиться, а даже если и встретятся и у них родится ребенок, то скорей всего это буду уже не я.

    - А я так и останусь скромной учительницей русского языка и литературы, - вздохнула «Виктория Павловна» - Буду работать в школе, воспитывать детей…

    Сергею показалось, что в голосе ее звучало сожаление. Он нахмурился, пытаясь представить себе всю цепочку вариантов событий.

    - Согласно общей теории относительности Эйнштейна, время – это просто другое измерение пространства. И я не исключаю возможность многовариантных… - он осекся и посмотрел на циферблат наручных часов. – Но если вы не исчезли вместе с этой вашей РБ, возможно вы не правы, в смысле, мы все не правы. Что, в сущности, мы знаем о природе времени?

    - И это говорит изобретатель машины времени! – рассмеялась Виктория Павловна. – Знаете, даже если мы исчезнем - это не страшно. История вернется в свое нормальное состояние. Записи уничтожены, машины времени нет, и не будет. Так ведь?  

    - Черт! А ведь заманчиво было бы путешествовать во времени? – тряхнул головой Сергей. – Могли бы, например, Древнюю Грецию посетить или...

    - Нет! - вскричала Даша и следом за ней женщина.- Никаких Древних Греций. Пусть будущее и прошлое остаются неизменными. Реальными.

    Сергей пожал плечами и сел за стол. В его голове крутилась формула. Значит, рыба? И почему интересно, он ее решил в виде рыбы сделать? А что если попробовать вот так?.. Он машинально водил черенком ложки по льняной скатерти, создавая формулу реально-нереального будущего.

    0
    21:37
    175
    RSS
    Нет комментариев. Ваш будет первым!